Зимородок обыкновенный — Alcedo atthis L.

Местное название «рыбалоу»

Птица размером с воробья, с большой головой и длинным клювом, имеет контрастно-двухцветное оперение. Bepx тела блестящий зеленовато-голубой, низ рыжевато-коричневатый. Полет низкий, почти у самой поверхности воды, стремительный, быстрый. Голос передается как протяжное «циик, циик».

Вес и размеры: самцы (5)—вес 36—45 (39,6) г, длина тела 181—190,5 (186,8) мм, крыла 75—80 (76,5), хвоста 39—45 (42), цевки 12—15, клюва 38—45 мм; самки (1) —вес 43 г, длина тела 193 мм, крыла 78, хвоста 40, цевки 15, клюва 38 мм.

Немногочисленная, местами редкая гнездящаяся, пролетная, частично зимующая птица.

Летние встречи зимородков известны на р. Пине (Шнитников, 1913; Доманевский, 1918; Грассман, 1918), по среднему течению Припяти (Кириков, 1929) и ее притокам Свиноводах, Лани и Горыни. Зимородков видели по рекам Птичи (Штамм, 1923), Лесной, Белой (Гаврин) и Неману (Семашко, 1956), а также по Оболи, Сожу, Березине, Сергучевско-му каналу. Живет зимородок возле рек, озер, напалов и канав с крутыми обрывистыми берегами. Как широко распространенный вид встречается и на других водоемах, но не так часто, чтобы при желании увидеть его на каждом. В Березинском заповеднике (Сергучевский канал) прилет зимородков отмечен в 1946 г. 4 апреля, в 1958 г. 10 и в 1960 г. 10 ацреля. Примерно в эти сроки птицы появляются и на водоемах Беловежской пущи (6.IV 1951 г.) и Полесья (12.IV 1961 г., р. Горынь, г. п. Столин). Прилетевшие птицы держатся парами, наблюдаются до середины мая (15—17.V в 1958—-1961 гг., Сергучевский канал), позднее попадаются отдельными экземплярами. Это дает основание предположить, что одна из птиц находится в гнезде и что кладка к этому времени закончена.

Гнезда зимородков в обрывах напоминают гнезда ласточек-берегову-шек, но летки гнезд зимородков большие. Кроме того, гнездятся птицы не колониями, как ласточки, а обособленными парами. Обнаруженное 3 июля 1921 г. на р. Птичи (Штамм) гнездо зимородка было расположено на отвесном песчаном берегу реки под обнаженными корнями дерева. Длина гнездового хода 60 см, диаметр летка 7,2 см. Сходное по расположению гнездо мы нашли 18 июня 1953 г. в староречье среднего течения Припяти (урочище «Кривой Ров»), Оно было жилым, но содержимое гнезда установить не удалось — над летком, находившимся в метре от поверхности почвы, был ветхий и ненадежный дерн, а снизу в 4 ж от гнезда —глубокая вода.

Питаются зимородки мелкой рыбой. Усевшись на выступающий из воды предмет или сучок растущего у края водоема дерева, зимородок, словно вкопанный, стережет добычу. Заметив поблизости проплывающую рыбку, он мгновенно выхватывает ее и, ловко повернув добычу головой к себе, поедает или уносит к гнезду. На водоемах зимородков можно часто видеть возле плотин, шлюзов и других речных перекрытий, а также на перекатах. Здесь активно «гуляет» рыба, она лучше заметна и -более доступна. Если птиц не тревожат, эти места они посещают охотно и постоянно. В этом мы могли убедиться в мае 1962 г., наблюдая зимородка у одного из разрушенных шлюзов Сергучевского канала. Стоило выйти в любой день к шлюзу в 5—6 час утра, т. е. до того, как здесь кто-либо побывал, чтобы увидеть, что зимородок находится на своем «посту».

Отлетают зимородки в сентябре. Часть их задерживается до второй половины октября. На р. Лани в Полесье мы встречали птиц 17 октября 1952 г. На средних и южных широтах отдельные экземпляры зимуют, придерживаясь незамерзающих водоемов. В декабре 1955 г. зимородки замечены на р. Ратомке в Минском и 27 февраля 1959 г. на р. Белице в Березинском районах (Шкляров, 1961), в декабре обнаружены на р. Пине (Грассман, 1918),в январе (9.1 1952 г.) и феврале (18.11 1949 г.) на р. Лесной в Беловежской пуще (Гаврин). В Пинском музее природы есть чучело зимородка, добытого 8 февраля 1936 г. в Лунинецком районе.
Из-за малочисленности зимородок существенного вреда рыбному хозяйству не приносит. Он является одной из самых красивых местных птиц и заслуживает охраны.

Добытые в Беловежской пуще, у г. Могилева и в Березинском заповеднике ‘Эимо,родки относятся к подвиду западный обыкновенный зимородок — Alcedo atthis ispida L.