Зарянка — Erithacus rubecula L.

Птица размером с воробья с длинными ножками. Спина оливковобурая, крылья и хвост темно-бурые, брюшко беловатое. Лоб, щеки, горло, грудь, передняя часть брюшка желтовато-рыжие, образуют спереди сплошное кирпично-рыжее пятно на нижней части тела. Оно хорошо заметно, является лучшим признаком для распознавания зарянки в природе. Такого же цвета пятно есть и у малой мухоловки, но оно намного меньше, охватывает в основном горло и зоб. К тому же и повадки этих птиц различны. Малая мухоловка, сидя на веточке, постоянно взмахивает крылышками, зарянка этого не делает. Движения зарянки порывисты; вздрагивая хвостом, она через короткие промежутки времени «кланяется». Наконец, малая мухоловка держится в среднем и верхнем ярусах древостоя, зарянка же предпочитает густой подсед. Песня зарянки звенящая, ритм ее неравномерен. Позывной звук передается быстро и резко произнесенным «тик-тик».

Вес и размеры: самцы (21)—вес (2) 20 г, длина крыла 66,6—74,9 (71) мм, хвоста 55—62,1 (58), цевки 23—25 (23,1), клюва 9—12,6 (11) мм; самкн (7)—вес (1) 15,7 а, длина крыла 65,8—71,8 (70) мм, хвоста 55—62,3 (57,6), цевки 23—24 (23,2), клюва 10,5—12,1 (11,3) мм.

Зарянка — фоновый вид сырых смешанных и лиственных лесов с густым подростом и подлеском. Она тяготеет к ольховым и елово-ольховым древостоям, держится поблизости от воды. При наличии этих условий является обычной в гнездовой период на всей территории БССР. В другое же время встречается среди кустарниковых зарослей на болотах, в загущенных сосновых молодняках, в садах и других насаждениях среди населенных пунктов. Здесь в поисках корма попадается иногда в силки любителей-птицеловов. Во второй половине сентября большая часть птиц отлетает, меньшая часть задерживается весь октябрь, а одиночные особи остаются до конца ноября, уже при выпавшем снеге и морозах. В. Н. Шнитников (1913) встречал зарянку 29 ноября 1903 г. в Полесье. В. Грассман (1918) и О. Цедлитц (1918) упоминали о зимних встречах птиц в Беловежской пуще.

К настоящему времени подобные встречи и добыча птиц известны и в более северных районах до широты г. Лепеля. С. В. Кириков видел зарянку в декабре 1929 г. в Березинском заповеднике, 21 декабря 1956 г. самец этого вида добыт в Ботаническом саду г. Минска (Шкляров, 1961), Г. И. Сержанина нашла зарянку мертвой в этом городе в январе 1965 г. В последние 3 года нам стали известны случаи находок зарянки зимой и другими лицами. Доставляемые птички были либо сильно истощенными, либо находились на грани гибели. Это обстоятельство, естественно, не указывает на регулярность зимовок зарянок, а скорее свидетельствует о задержках птиц, попадающих в бедственное положение.

Зарянки прилетают рано. В Пинском районе они появились 17 (1901 г.) и 24 (1902 г.) марта (Шнитников, 1913), у д. Мордвин по среднему течению р. Припяти—3 апреля (1928 г.) (Кириков, 1929), у г. Сло-нима — 16 апреля 1916 г. (Цедлитц, 1921), в окрестностях Минска и в городе — 12 (1963 г.) и 13 (1964 г.) апреля, в Березинском заповеднике — 9 (1925 г.), 21 (1929 г.), 1 (1960 г.), 17 (1958 г.) и 12 (1960 г.) апреля, в Витебском районе, по свидетельству Петрова (1929),— 10 (1925 г.), 15 (1926 г.), 12 (1927 г.), 5 (1928 г.) и 25 (1929 г.) апреля.

В южной половине республики весной зарянки прилетают в среднем 1—2, в северной — 12—13 апреля. Разница в сроках прилета сказывается и на времени гнездования птиц. Если, например, в 20-х числах апреля на севере (Березинский заповедник) они только определяются по своим гнездовым участкам, то на юге (Телеханы, д. Козики, 20.IV 1956 г.) начинают строить гнезда. Птицы размещают их на земле, причем в таких местах, что они оказываются укрытыми не только от различных хищников, но и от дождя и ветра.

Гнезда их находили в нишах, образованных корневой системой деревьев, различными куртинами, сгнившими и покрытыми мхом пнями, выворотами, кочками, в трещине ствола между корнями старого дуба, под кустиками граба, под слоем дерна, в корнях выворота, под ольховым пнем, у основания куртины молодых ольх, в моховой кочке, под кучей хвороста и т. д. Одно гнездо мы обнаружили в таком укрытии, что выступающая на поверхность вода вплотную подступала к углублению гнезда, и птица, посещая его, почти касалась ее поверхности, а два вылупившихся птенца и яйцо лежали на увлажненной выстилке. Исключением являлась находка в Березинском заповеднике 3 слабооперенных птенцов зарянки, ютившихся на совершенно открытой прошлогодней листве. Большое количество помета свидетельствовало о нахождении птенцов здесь продолжительное время.

В гнезда зарянок, как и в гнезда некоторых других птиц, подкладывает яйца кукушка. Такое гнездо было обследовано у г. Славгорода Могилевской области. В нем оказалось 6 яиц зарянки и одно кукушки. Важно отметить, что гнездо это было устроено так, что кукушка не могла в нем разместиться. Очевидно, яйцо было отложено в стороне, а затем подкинуто.
Для постройки гнезд зарянки используют сухие листья прошлогодней подстилки, траву, мох, корешки, волос, шерсть диких и домашних животных. Высота гнезд 9—10 см, наружный диаметр 9—11, глубина лотка 5—6,5 см.

В кладке зарянки 6, реже 7 желтовато-розовых с мелкими темными крапинками яиц. Размер их (23) 24—18,8 на 14,5—15,1 мм.

Зарянка успевает вывести потомство два раза в году. Об этом свидетельствует состояние кладок и птенцов в 16 известных гнездах (упоминается только о тех из них, которые подтверждают высказанное заключение). Первый цикл размножения: в Столинском районе 25 мая 1955 г. в двух гнездах было 6 и 7 сильно насиженных яиц, в Василевичах 29 мая 1930 г.— 4 свежих яйца, у д. Макановичи 5 июня 1930 г.— 5 голых птенцов, поблизости от Копаткевич (по Штамму) 9 июня 1917 г. — 4 взрослых птенца; в Березинском заповеднике 3 мая 1961 г. найдены 4 полуоперенных птенца, 2 июня 1961 г. — 3 слабо оперенных птенца. Второй цикл: в Пинском районе 13 июня 1905 г. в двух гнездах были свежие кладки (Шнитников, 1913), около Славгорода 17 июня 1925 г. — 6 свежих яиц; на ст. Оболь Витебской области 26 июля 1924 г. встречены летные молодые.

Зарянки являются преимущественно насекомоядными птицами. В желудках (8) птиц, добытых в апреле, мае и октябре, находились мелкие жучки, гусеницы, муравьи; у птиц, добытых в июле (2), попадались и семена крушины.

Местные птицы отнесены к номинальному подвиду обыкновенная зарянка — Erithacus rubecula rubecula L.