Ястребиная славка — Sylvia nisoria Bechst.

Чуть побольше воробья. Верх тела, крылья и хвост серые или серовато-буроватые, низ светлый с поперечными, четко обозначенными подковообразными пестринами. Окраска нижней части тела птицы напоминает окраску ястреба-перепелятника, отчего эта славка и называется ястребиной. Она осторожна, прячется среди кустарниковых зарослей. Движения ее легки, порывисты. Увидеть ее чаще удается поблизости, когда, ловко передвигаясь среди зарослей, она на мгновение показывается на удобной для обозрения веточке. В этом случае опознать ястребиную славку легко не только по особенностям оперения, но и по характерной для этой птицы ярко-желтой радужине глаз.

Песня ястребиной славки—стрекочущие и щебечущие звуки. Позывной звук «чек, чек».

Размеры: самцы (7)—длина крыла 84—90 (87) .я.и, хвоста 62—76 (72), цевки 19—23 (21). клюва 11—13 (12) мм; самки (11)—длина крыла 73—90 (83) мм, хвоста 67—76 (71), цевки 20—24 (21), клюва 11—13 (12) мм.

Ястребиная славка — хорошо известная птица, но распространена спорадично, поэтому даже при наличии подходящих для нее биотопов ее далеко не везде легко обнаружить. На крайнем севере республики местами обычна. Например, 11 июля 1924 г. колония славок найдена на острове оз. Нещедра в северной части Полоцкого района. Здесь в течение часа без труда удалось добыть старых и молодых птиц больше десятка. В Березинском заповеднике она встречается очень редко, а в Полесье и в Гродненской области, как об этом свидетельствуют ряд авторов (Шнитников, 1913; Цедлитц, 1921; Семашко, 1956; Станчинский, 1929) и наши наблюдения, обыкновенная птица.

Ястребиные славки появляются в мае. В Березинском заповеднике обнаружены, например, 14 мая (1961 г.). В Гродненской области (окрестности Гродно, лес «Пышки») их видели 5 мая 1949 г., в Полесье средняя дата их прилета за 1901, 1903, 1952 и 1953 гг. приходится на 10 мая.

Лучшими местами гнездования птицы являются разнообразные кустарниковые заросли среди полей, лугов, на опушках леса и лесных вырубках с возобновляющимися лиственными породами, достигающие 2 м в высоту. Нередко попадаются эти славки в кустарниках парков и садов, но особенно любят кустарники ивняка на лугах, где в радиусе 60—70 м обнаруживали 9 поющих самцов (район Слонима, Цедлитц, 1921). Гнезда располагаются на высоте от 20 см до 2,5 м, строят их птицы из стебельков диких злаков, сложенных хотя и рыхло, но прочно. В гнездах попадается волос. Диаметр гнезда (4) 11,5—12 см, высота 9, глубина лотка 5—6 см.

В Пинском районе найдено гнездо славки и больших размеров: высота его 12 см, ширина 18, глубина лотка 5 см. Построено оно было из стеблей диких злаков с примесью ржаной соломы, лоток внутри оплетен тонкими стебельками, волос отсутствовал. Снаружи гнездо было украшено сережками тополя, паутиной и лишайниками. На постройку гнезда птица тратит 5—6 дней. Так, например, в Столинском районе в 1956 г. на одном из гнездовых участков было замечено, что ястребиная славка принесла в намеченное для постройки гнезда место первые стебельки травы 20 мая, а 25 мая гнездо было закончено. 26 мая в нем появилось первое яйцо, 27 — второе, 28 — третье, 29 — четвертое, 30 — пятое, а 31 мая птица начала насиживание, которое продолжалось 13 дней. В. Н. Шнитников говорил, что на 3-й или 4-й день после вылуп-ления у птенцов открываются глаза, на 6-й показываются перышки на крыльях, а еще через 5 дней птенцы вылетают из гнезда. Яйца ястребиной славки по расцветке напоминают яйца жулана. Размер их (5) 14—16 на 19, 22 мм.

К гнездованию и кладке ястребиные славки приступают сразу после прилета. По свидетельству В. В. Семашко, в окрестностях Гродно в 1949 г. неполные кладки ее из 2—3 яиц попадались 19—20 мая, полные 20—26 мая, летные молодые встречались во второй декаде июня.

Примерно такая же фенология гнездования ястребиной славки и в Полесье.

В Пинском районе 4 июня 1899 г. в гнездах было 5 насиженных яиц, 4 июня — 3 свежих яйца, 6—4 сильно насиженных яйца, 7 июня вылупились птенцы, 18 вылетели, 6 июня обнаружены 3 свежих яйца, 2 июня —5 свежих яиц; в 1901 г. 29 мая—5 свежих яиц, 30 мая—4 свежих яйца, 4 июня — 4 свежих яйца; в 1903 г. 9 июня—свежие яйца; в 1905 г. 11 июня в гнезде были 3 птанца и 1 яйцо; в Бобруйском районе в 1900 г. 29 мая — 2 свежих яйца, 10 июня — 4 свежих яйца. У Дольска (Волынская область УССР) в 1917 г. полные кладки ястребиной славки находили между 27 мая и 19 июня; в Петриковском районе в 1930 г. в гнезде, найденном 15 июня, было 4 птенца, 27 июня они вылетели из гнезда; в Хойник-ском районе в 1930 г. 4 июля встречены хорошо летающие молодые; в Лунинецком районе (д. Крестуново) в 1951 г. в двух гнездах 20 мая было по 3 и 4 свежих яйца; в Лунинецком районе (д. Дубенская) в 1952 г. 16 июня — готовые к вылету птенцы; в Столинском районе (д. Кошара-Ольманская) в 1956 г. 30 мая — полная свежая кладка из 5 яиц.

Таким образом, для южной половины республики общую схему фенологии гнездового периода ястребиной славки можно представить следующим образом. К 20 мая гнезда ястребиной славки закончены и в некоторых начинается кладка. В первые дни июня в гнездах кладка насижена, вылупляются птенцы, которые покидают гнезда около середины и во второй половине июня. В первой декаде июля все они хорошо летают. В северной половине республики сроки гнездования на 8—9 дней запаздывают. Как свидетельствуют коллекции (11. VII, 15. VII, 17. VII, 18. VII 1924 г.; 15. VII, 28. VII 1925 г.), летный молодняк появляется здесь во второй половине июля.

Питаются ястребиные славки различными мелкими насекомыми( исследовано содержимое 4 желудков), в том числе и долгоносиками. Исчезают эти птицы примерно в середине сентября. Последний экземпляр в окрестностях Минска отмечен 14 сентября 1954 г.

Местные птицы принадлежат к подвиду европейская ястребиная славка — Sylvia nisoria nisoria Bechst.

Коллекции: 11 самцов, 11 самок, добыты в 1924—1927 и в 1947—1957 гг. в разных районах БССР; 2 молодых, 22, 28.VII 1925 и 1929 гг., Гомельская область; 4 молодых, 11—18.VII 1924 г., Витебская область (оз. Нещердо).