ВОДЯНАЯ КРЫСА — грызун из семейства мышиных (Muridae), принадлежащий к роду Водяных крыс, величиной несколько меньше обыкновенной крысы с коротким, в половину тела, хвостом. Окраска серо — бурая, рыжевато — бурая или черно — бурая на спине и серая, иногда с рыжеватым оттенком, на брюхе. В Сибири встречаются две формы, которые некоторые исследователи считают самостоятельными видами: A. t. terrestris L. на Алтае и A. t. amphibius в остальной Сибири, к востоку до Байкала и Лены.

Водяная крыса селится особенно охотно по берегам водоемов, устраивая норы с длинными запутанными галлереями, имеющими на болотистых местах вид глубоких канавок или траншей. Иногда норы располагаются в отдалении от воды, близ хлебных полей. Пища Водяных крыс — побеги различных осок и других болотных растений, нередко хлебные злаки и огородные овощи, а также водяные насекомые и яйца водоплавающих птиц. Плодовитость Водяных крыс весьма велика: в год бывает до 3 пометов, при чем самка приносит от 2 до 12 детенышей. Благодаря интенсивному размножению, количество Водяных крыс к концу лета значительно возрастает. Враги Водяных крыс: колонок, горностай, из птиц: коршун, подорлик, лунь, совы. Сельскому и охотничьему хозяйствуву Водяные крысы наносят некоторый вред. Промысловое значение ее до последних лет было ничтожным. В 1927 году, под влиянием заграничного спроса на шкурки, заготовки Водяных крыс резко поднялись и в 1927/28 годах достигли 6,5 млн. штук. Заготовительные цены были повышены с 6—8 коп. до 15—20 коп. В главных заготовляющих районах, как Томский, Тарский и Омский (северный) округ, охота на Водяных крыс, благодаря высокой добычливости, приняла массовый характер и стала за метной доходной статьей сельского населения. С середины 1928 конъюнктура заграничного рынка ухудшилась, и заготовки Водяных крыс сокращаются, так как внутри страны сбыта для них нет.

Источник: Сибирская советская энциклопедия, 1929 год