Варакушка — Luscinia svecica L.

Стройная изящная птица с весьма характерной окраской оперения. У самцов спина и крылья темно-бурые, хвост в вершинной части буровато-черноватый, у основания рыжеватый. Над глазами четко заметны светлые брови. Горло и грудь ярко-голубые с белым пятном («звездочкой») посередине. Голубая часть оперения окаймлена черной узкой полоской. Передняя часть брюшка рыжеватая, задняя светлая со слабо заметными продольными пестринками. Самки похожи на самцов, но в оперении их нет голубого цвета. Характерна окраска и молодых летных птиц. Издали они кажутся черными, однако при ближайшем рассмотрении можно заметить, что они рябые, все в оливковых продолговатых пестринах и на взрослых птиц похожи только по рыжине, в остальном напоминают по окраске скворцов.

Звучная прекрасная песня варакушки состоит из разнообразных флейтовых п трелевых звуков, но поскольку имеет оттенки подражания голосам других птиц, то запоминается слабо, не поддается описанию. Д. Кайгородов (1899) говорил, что способностями к подражанию эта птица обязана своему названию, потому что в народном говоре слово «варакушить» означает подделываться под кого-нибудь, передразнивать.

Вес и размеры: самцы (3)—вес (1) 17 г, длина тела 140—146 мм, крыла 72—72,2, хвоста 55—61, цевки 26—28, клюва 11—13 мм; самки (1)—длина тела 140 мм, крыла 72,4, хвоста 55,7, цевки 26, клюва 12 мм.

Варакушка распространена широко, ведет скрытый образ жизни, создает впечатление немногочисленной или даже редкой птицы. В Витебской области известна по немногим встречам и находкам. 16 июня 1961 г. найдена нами в окрестностях д. Сурмино недалеко от Езерищ; 23 мая 1945 г., 26 июля 1959 г. и 30 мая 1962 г. — в Лепельском районе на территории Березинского заповедника (урочище «Великая река», оз. Палик); летом 1946 г. — на оз. Нарочь. На средних широтах варакушка попадается чаще. Ее неоднократно наблюдали, например, в Гродненском и Лидском районах (Семашко, 1956), а также в Пуховичском районе. На южных широтах, особенно в заболоченном центральном Полесье, включая Пинский район и среднее течение р. Припяти, варакушка обыкновенная гнездящаяся птица.

Места, избираемые варакушками для обитания, — это заболоченные ольшаники, густые ивняковые заросли на пойменных лугах и болотах, а также всевозможные лиственные кустарники по берегам рек и речек, юзер, мелиоративных каналов и канав. Этим и объясняется, почему в Полесье, обильном на такие угодья, варакушки при всей их осторожности и скрытности попадаются чаще, чем в других местах БССР.

Весной варакушки прилетают в первой половине апреля. Первыми показываются самцы, которые прилетают на родину, возможно, небольшими стайками, так как именно такую стайку из 8 самцов наблюдал В. Н. Шнитников в Пинском районе. Здесь, по его свидетельству, варакушки появились 13 апреля 1901 г., по свидетельству В. Грассмана (1918), — 14 апреля 1916 г.; на р. Припять у д. Мордвин птицы прилетели 10 апреля 1928 г. (Кириков, 1929); в верховьях р. Бобрика в Петри-ковском районе мы их заметили 20 апреля 1953 г.; у д. Козики, что недалеко от Телехан, — 19 апреля 1956 г. В Беловежской пуще прилет варакушек отмечен 12 (1952 г.), 8 (1953 г.) и 5 (1956 г.) апреля, а в Гродненском районе (Сопоцкин) они показались, по данным В. В. Семашко (1956), 2 апреля 1949 г. Таким образом, раньше они появляются в западных районах.

Несет варакушка 5—6 оливковых яиц размером 18,5—20 на 13,5— 15 мм. В. Н. Шнитников в Пинском районе нашел гнезда варакушек 13 мая 1905 г. с 6 насиженными яйцами и 6 июня 1904 г. с 2 свежими яйцами и высказал сомнение относительно двукратного ее гнездования. Между тем сведения, которые были получены из разных мест Полесья, и в Беловежской пуще (в последующие годы) позволяют говорить о двукратном гнездовании варакушки. Так, у с. Лучицы Петриковского района гнездо варакушки с вылупившимися птенцами найдено 8 июля (1921 г.) (Штамм, 1923), на оз. Червоном в Житковичском районе подлеток добыт 6 июня (1950 г.), в окрестностях д. Дубенской Лунинецкого района три молодые летные варакушки встречены нами 16 июня 1952 г., а одна 24 июня в тех же местах добыта, в окрестностях д. Переровский Млынок на Припяти молодая летная птица добыта 19 июля 1951 г., в Беловежской пуще появление птенцов в гнездах отмечено 30 мая 1952 г., а вылет их — 8 июня.

Если учесть, что в упомянутые годы резких колебаний погодных условий весной не было, можно считать, что птицы успевают вывести потомство дважды. При этом летный молодняк первого поколения появляется около середины июня, второго — во второй половине июля. Варакушки не торопятся с отлетом. На р. Припяти в 1952 г. мы видели птиц даже 21 октября.
Местные птицы отнесены к подвиду среднеевропейская варакушка — Luscinia svecica cyanecula Wolf.

Коллекции: 2 самца, 1 самка, 2 молодых, добыты в 1950—1952 гг. в Брестской и Гомельской областях.