Тихий океан является наибольшим по площади и глубине всех из океанов. Он занимает около 33% поверхности планеты Земля и почти половину площади Мирового океана. Этот океан граничит с берегами пяти континентов.

Многие народности, живущие на островах берегах Тихого океана, с древних времен совершали плавания по океану и пользовались его богатствами. В эпоху географических открытий корабли Фернандо Магеллана за длившееся несколько месяцев плавание проделали большой путь с востока на запад и пересекли его. Все это время воды океана были тихими и спокойным, что дало повод Магеллану дать ему имя – Тихий океан.

Много информации о природе океана было получено Джеймсом Куком во время его плавания. Огромный вклад в исследование Тихого океана и его многочисленных островов внесли российские мореплаватели М. П. Лазарев, И. Ф. Крузенштерн, В. М. Головнин, С.О. Макаров.

Рельеф дна океана довольно сложен многогранен. Материковый шельф (отмель) присутствует у берегов Австралии и Азии. Вблизи Американского континента расположено Восточно-Тихоокеанское поднятие, входящее в систему срединно-океанических хребтов. На дне Тихого океана находится свыше 10 000 подводных гор преимущественно вулканического происхождения. Самым глубоким местом является Марианская впадина, ее глубина составляет 11 022 метров.

Тихий океан

Климат океана довольно многообразен. Он находится во всех климатических поясах за исключением полярного пояса на севере. В экваториальной области выпадает около 2000 мм осадков. Несмотря на свое название, Тихий океан является самым грозным среди всех океанов Земли. В его центральных областях дуют пассаты, в западных — муссоны. Часто над западной его частью свирепствуют тропические тайфуны. В умеренных широтах во время холодной половины года часто возникают штормы. Из-за огромной протяженности Тихого океана с севера на юг, температура поверхности воды составляет от -1 до +29°С. По усредненным данным количество выпадающих осадков превышает испарения, поэтому его соленость на поверхности ниже других океанов.

Фауна и флора Тихого океана характеризуется огромным разнообразием видов животных и растений. Здесь можно обнаружить около половины совокупности всех морских живых организмов. Это не удивительно и объясняется его возрастом, размерами и многообразие климатических поясов. Особенно многообразна органическая жизнь у коралловых рифов в экваториальной и тропической зонах. В северной части наблюдается большое количество рыб семейства лососевых. Около берегов Южной Америки замечены большие косяки рыб. В толщах воды здесь планктона, являющегося кормом для скумбрии, ставриды и анчоусов и представителей других рыбных семейств. Большое количество рыбы идет на корм пингвинам, бакланам, пеликанам.

На побережье материков, омываемых Тихим океаном, и в островных государствах расположено около 50 стран, имеющих численность населения, равную примерно половине всего населения нашей планеты. Использование природных ресурсов океана началось еще в античные времена. Половина мировой добычи рыбы осуществляется здесь. Значительную часть улова составляют крабы, креветки, моллюски. Около берегов Японии выращивают моллюсков и водоросли. В некоторых местах из морской воды осуществляется добыча соли, получаемая методом опреснения. На отмелях производится добыча нефти, газа, металлов и минералов. По просторным водам Тихого океана пролегает множество важных морских путей. Особенно развито судоходство вдоль побережий материков.

Человеческая деятельность нескольких последних столетий привела к сокращению и уничтожению многих видов растений и животных, загрязнению его вод. В XVIII веке были уничтожены морские коровы, млекопитающие вида ластоногих. Уменьшилась численность китов, морских котиков. Серьезную опасность представляет загрязнение океанских вод нефтью, радиационными отходами, соединениями тяжелых металлов. Опасные вещества переносятся течениями на огромные расстояния, некоторые виды этих загрязнений были обнаружены даже у берегов Антарктиды.