Почти 120 лет назад по Тибетскому нагорью путешествовал английский натуралист Ходгсон. Случайно он встретил там своего соотечественника, некоего майора Дженкинса, который подарил ему три большие серые шкуры и несколько черепов крупных парнокопытных животных.

Внимательно рассмотрев шкуры и черепа, Ходгсон установил, что эти неизвестные животные относятся к семейству полорогих. Но, с одной стороны, они похожи на баранов, а с другой — имели очень много сходства и с антилопами, особенно с африканской антилопой гну. И в довершение ко всему — были похожи на буйволов, только размером поменьше. Их высота в холке достигала немногим более метра.

Дженкинс сообщил Ходгсону, что тибетские горцы племени мишми хорошо знают это удивительное животное и называют его такином. Так появились впервые сведения о тибетских горных буйволах.

Ходгсон пытался увидеть их в природе, но ему не повезло. После отъезда Ходгсона из Тибета прошло 59 лет. И вот в 1909 году англичанин Ж. Уайт поймал первого такина, привез его в Англию и подарил Лондонскому зоопарку. А в 1911 году такины были обнаружены и в горах Центрального Китая.

Изучая такинов, зоологи узнали, что водятся горные буйволы в ограниченных местах и встречаются очень редко. Они эндемики высокогорных районов Центральной Азии. Обитают такины только в горах на высоте от 2 до 5 тысяч метров. Питаются различными травами и листьями высокогорных кустарников и деревьев. Эти жвачные животные — остатки древней высокогорной фауны. По многим признакам они близки к овцебыкам.

Два золотистых такина живут сейчас в Нью-йоркском зоопарке. Взрослая самка Грация была доставлена в зоопарк в 1959 году, а маленький самец У-Мишми в мае 1967 года. У такинов прекрасный характер, они быстро подружились с людьми.

Биология такинов совершенно не изучена. В природе вести за ними наблюдения практически невозможно, так как они скрываются в самых недоступных местах высокогорья, куда человек не может проникнуть. Поэтому зоологи Нью- Йоркского зоопарка сейчас тщательно изучают такинов в неволе и собираются выяснить их образ жизни, повадки и взаимоотношения.