Снегирь — Pyrrhula pyrrhula L.

Местные белорусские названия: «гиль», «снягур»

Снегирь с необыкновенно красивым контрастно-трехцветным оперением во все поры года является украшением природы. Голова, крылья и хвост черные, спина голубовато-серая, грудь и брюшко ярко-красные у самцов, темно-серые у самок, надхвостье и подхвостье чисто белые.

Вес и размеры: самцы (19)—вес 28,9—35 (31) г, длина тела 83—110 (96,5) мм, крыла 87—99 (93), хвоста 63—79 (71), цевки 16—19 (17,5), клюва 9—13 (11) мм; самки (21)—вес 28—35 (31) г, длина тела 90—105 (97) мм, крыла 86—95 (90), хвоста 62—74 (70), цевки 15—21 (17), клюва 10—11 (10,5) мм.

Снегирь хорошо известен как пролетный и зимующий вид. Судя по летним встречам птиц, южная граница гнездования его проходит с востока на запад примерно на широте Осиповичи—Минск, затем к югу до Беловежской пущи, полностью, таким образом, минует районы Полесья. В Осиповичском районе снегирь попадается летом редко и южнее не известен (Сержанин, 1961). В Минском районе недалеко от станции Волковичи самец и две самки встречены в августе 1952 г. (Шкляров, 1961), в Беловежской пуще самка с хорошо сформированным яйцом добыта 21 июня 1951 г. (кв. 557), выводки наблюдались 20 июня 1949 г. и 24 июля 1954 г. (Гаврин).

Южнее упомянутой границы снегирей в летнее время никто не добывал и не видел. Даже к северу от нее, до широты Лепеля, снегирь попадается редко, летние встречи и находки его здесь единичны. В Гродненском музее природы хранятся три снегиря, добытые в Гродно: один 5 июля 1926 г., два других 30 августа 1930 г. В том же районе близ д. Чернухи Поречского сельсовета в заболоченном лиственном лесу 24 апреля 1961 г. добыта пара снегирей, строившая на березе гнездо. Поблизости от этого гнезда найдена пара птиц, которая 17 мая вывела потомство (Семашко, 1962). В окрестностях оз. Нарочь две пролетающие пары замечены нами у дд. Степенево и Урлики в июле 1946 г. и одиночная птица в августе 1952 г. У д. Купы в той же местности Л. П. Шкляров наблюдал старого самца 3 августа 1953 г. и 13 августа 1958 г. добыл двух молодых птиц. В. В. Слесаревич у д. Селец недалеко от Холопенич добыл молодого снегиря в ювенальном пере 6 августа 1957 г.

В течение 6 лет наших исследований в Березинском заповеднике (1956—1962 гг.) мы часто встречали снегирей, державшихся, как правило, участков ельников или елово-ольховых и елово-березовых лесов.

Например, снегири отмечены в парах 22 мая (урочище «Нивки»), 27 мая (урочище «Лубницкое»), 30 мая 1957 г. (урочище «Мостки»), 26 мая 1959 г. (Сергучевский канал), 10—14 мая 1961 г. (урочища «Брига», «Пристань»), 26 мая 1962 г. (урочище «Брига»), 20 мая 1962 г. (урочище «Окна»). Из пар снегири добыты 20 июня 1957 г., 28 мая 1958 г. (окрестности д. Кветчи), 21 мая 1958 г. (урочище «Лубницкое») и 26 мая 1962 г. (урочище «Брига»).
Семенники добытых в мае птиц были увеличены: левые 4,2—6,3, правые 3,5—4 мм.

Несмотря на ряд косвенных и прямых доказательств обитания снегиря в северной половине республики, гнезд его, к сожалению, долгое время не удавалось найти. О единственном гнезде птицы сообщил нам А. П. Крапивный. Оно обнаружено 17 июня 1961 г. недалеко от г. п. Си-ротино Витебской области, как раз на широте р. Западной Двины, которая долгое время считалась условным пределом распространения птицы к югу. Гнездо находилось в высокоствольном бору-черничнике в 40 м от проселочной дороги, размещалось на молодой елочке с южной ее стороны на высоте 1,75 м и было хорошо заметно среди ветвей. Высота гнезда 8 см, наружный диаметр 14, внутренний 9, глубина лотка 6 см. Гнездо построено из стебельков диких трав и конского волоса, которым птица выстлала лоток. В кладке находилось 4 сильно насиженных яйца, голубоватых с пятнышками, точками и черточками буроватого цвета. Размер яиц (3) 21×15,20—19X17 мм. Насиживала самка, птенцы вылупились 20 июня, спустя 2 дня они весили (2) 16,9 и 17,2 г, спустя пять — соответственно 19,8 и 20,1 г, а через семь — 22,4 и 23,8 г. Птенцы вылетели 28 и 29 июня.

В конце сентября начинаются кочевки местных снегирей, немного позднее появляются птицы северных популяций, остающиеся зимовать, и пролетных в южные районы. Снегирь, окольцованный 26 января 1959 г. в Финляндии, добыт 3 января 1960. в Пружанском районе Брестской области, помеченный 11 июля 1950 г. в Латвии, добыт 16 января 1951 г. в Витебской области. Неясно, правда, происходит ли частичная или полная смена популяций, но количество птиц зимой в районах гнездования увеличивается.
Численность снегирей в разные годы разная, изменчивы и сроки их осеннего появления. В г. Горки на Могилевщине (Федорако, 1928) в 1927 г. птицы появились на два месяца раньше, чем в предыдущем году.

В Верхнедвинском районе (оз. Изубрица) в 1962 г. первые особи, мигрирующие с северо-востока на юго-запад, отмечены нами 27 сентября, в окрестности Гродно в 1948 г. снегири пролетали 26 октября, в 1949 г. — 5 октября, в 1950 г. — 18 октября (Семашко, 1959); в Минске в 1948 г. птицы появились в большом числе 24 октября, в 1949 г. первые— 20 октября, в 1950 г. — 23 октября, в 1959 г. — 10 ноября, в окрестностях Воложина в 1949 г. — 17 октября, в 1950 г. — 20 октября. У Смолевич в 1957 г. их видел Шкляров (1961) 9 октября, у Острошиц-кого городка в 1960 г.—20 ноября; по Шнитникову (1913), в окрестностях Пинска в 1898 г. первые снегири появились 14 ноября, в 1900 г.—14, в 1903 г. — 9 октября. По нашим данным, в окрестностях Столина в 1955 г. первые одиночные особи отмечены 25 октября, небольшие стайки из 8—9 птиц появились 29 октября; в Беловежской пуще в 1949 г. снегири появились 4 ноября, в 1952 г. — 11 ноября (Гаврин), в 1953 г.— 6 октября, в 1954 г.—31, в 1955 г.—29, в 1958 г.—6 октября, в 1959 г.—15 и в 1960 г.—12 октября.

В Белоруссии крайние даты осеннего появления снегирей 27 октября и 14 ноября. Прилетающие зимовать и пролетные снегири движутся с севера «а юго-восток, на юг и юго-запад, летят небольшими из 5— 10 экземпляров стайками и поодиночке, придерживаются смешанных и лиственных лесов, любят березняки и молодые ольшаники. В этих насаждениях птицы держатся и зимой, очень часто к тому же посещают парки, сады, различные посадки у шоссейных и железных дорог, декоративные деревья и кустарники в населенных пунктах, поэтому особенно хорошо и заметны в это время.

Пища снегирей разнообразна. Осенью и зимой они поедают семена ясеня и кленов (остролистного и Гиннала) (Шкляров), семена граба, сережки лещины, почки ольхи и ив, плоды рябины, можжевельника, жимолости, барбариса и кизильника блестящего, иногда почки яблонь и вишен, семена крушины, хмеля, жасмина, плоды сирени, семена крапивы, лебеды, полыни и конского щавеля. Кроме того, в конце мая 1961 г. мы наблюдали парочку снегирей, самца и самку, несколько раз опускавшихся на землю и кормившихся семенами одуванчика. Птицы ощипывали пушинки, отбрасывали их в сторону и после этого выбирали все то, что оставалось в головках растения.

Однако в пище снегиря преобладают ягоды рябины, семена клена и ясеня. При обильном плодоношении этих деревьев снегири редко переключаются на другие корма, посещают их до тех пор, пока не оберут полностью. В Беловежской пуще стайка из 6 снегирей за 25 дней, с 23 декабря (1952 г.) по 17 января (1953 г.), полностью уничтожила обильный урожай семян с двух ясеней в возрасте 40—50 лет (Гаврин). Ежедневно с восхода и до захода солнца птицы ощипывали семена, делали перерыв лишь для того, чтобы слетать на водопой к незамерзшему ручью.

В первой половине марта численность птиц заметно уменьшается, начинается отлет зимующих птиц, а в первой половине апреля — и пролет. В Беловежской пуще в 1948 г. отлет отмечен 29 марта, в 1949 г. -— 31, в 1953 г. — 11, в 1957 г. — 23 марта, в 1954 г. пролет протекал 5 апреля; в окрестностях Пинска в 1904 г. снегири пролетали 5 апреля; в Минске в 1954 г. первые единичные экземпляры появились 1 апреля, стайки из 13—15 птиц — 13 апреля, в 1962 г. — 4 апреля; в Березинском заповеднике в 1957 г. снегири пролетали 14—15 апреля, в 1958 г.— 17 апреля (урочище «Совок»), По среднему течению Припяти в 1927 г.

С. В. Кириков (1929) наблюдал снегирей между 21 и 26 апреля. Эти числа являются крайними датами встреч пролетных птиц на юге Белоруссии.

Снегирь легко переносит неволю, доверчив и привязан к людям, известен как комнатная птица.
Добытые птицы относятся к номинальному подвиду P. pyrrhula pyrrhula L. — восточноевропейский снегирь.