Серощекая Поганка — Colymbus griseigena Bod.

Вторая, после чомги, птица по величине среди наших поганок. В брачном наряде легко отличается пепельно-серыми щеками и подбородком, рыжими шеей и зобом. Верх головы черно-бурый, такого же цвета короткие «ушные» пучки и небольшой хохол. Спина черно-бурая. Грудь и брюхо белые с сероватыми отметинами. В зимнем наряде нет «ушных» и удлиненных на затылке перьев; щеки, горло и верхняя часть зоба белые, нижняя его часть и бока шеи ржаво-бурые. Клюв короткий, желтый в основной части и черный в передней. Радужина красно-бурая, у молодых красноватая.

Вес и размеры (по литературным данным): самцы (12)—вес 650—1000 (828) г, длина крыла 162—173 (168,2) мм, клюва 35—55, цевки 50—58 мм, самки (14) — вес 527—1000 (713) г, длина тела 405—420 мм, крыла 160—170     (164,1), клюва 30—50 мм.

Редкий, спорадично гнездящийся и нечасто встречающийся вид. Впервые серощекая поганка встречена 10 июля 1913 г. на р. Пине близ д. Потаповичи в Пинском районе польским орнитологом Я. Домак*евским. Ни В. Н. Шнитников (1913), ни немецкие авторы позднее, изучавшие орнитофауну Пинских болот и других районов Западной Белоруссии, не упоминают об этой птице. Не найдена она и в Беловежской пуще.

Гнездование серощекой поганки пока доказано лишь для северной и юго-западной частей БССР. В 1954 г. 7 июля на рыбных прудах в окрестностях д. Черницы недалеко от Вндз была замечена взрослая птица и добыты две молодые. Держались они в прибрежных зарослях аира и залитого водой ивняка. В конце лета 1963 г. на оз. Палик в Борисовском районе добыта молодая нелетная птица этого вида. Чучело ее хранится в музее Березинского государственного заповедника. В юго-западной части БССР, в Брестском районе, серощекие поганки (10 пар) найдены в мае 1963 г. В. Б. Вадковским (1964) на пяти прудах рыбхоза «Страдочь» и оказались довольно обыкновенными птицами. Здесь же отмечены их брачные игры, во время которых птицы издавал» звук, напоминающий визг поросенка, ныряли и появлялись на поверхности с водорослями в клюве. 22 мая и 9 июня добыты самк» с наседными пятнами,. 24 июня наблюдалась пара поганок с тремя двух-трех-днев-ными птенцами, сидевшими на спине у матери. Самец был рядом, ныряя, добывал пищу, подплывал к птенцам, кормил их. К 24 июня и у остальных пар были выводки, птенцы в некоторых достигали размеров камышницы.

Строительным материалом для гнезда служат сухие стебли и листья рогоза. Гнезда плавучие. Размеры гнезда: наружный диаметр 50—51 см, внутренний 22—24, глубина лотка 4 см. Яйцо, бывшее на выходе у одной из добытых поганок (22 мая), бледно-голубое, размером 32 на 50,5 мм. В желудках птиц оказались моллюски, личинки стрекоз (Odonata), рыба, остатки хитина насекомых и перья.

Несколькими годами раньше (12 июля 1957 г.) взрослая самка серощекой поганки добыта на оз. Швакшта (на границе Поставского и Мя-дельского районов). На осеннем пролете у нас добывалась неоднократно. Известны два чучела в Гродненском музее, о которых сообщает В. В. Семашко (1956).