Серая мухоловка — Muscicapa striata Pall.

Местное белорусское название «валасяница»

Эта небольшая, с воробья, птица издали кажется однообразно-серой. Однако на близком расстоянии можно заметить, что верхняя часть ее тела буровато-серая, нижняя светлая со слабо заметным буроватым налетом по бокам. Горло и подхвостье еще более светлые. На груди слабо заметны темные пестрины, постепенно уменьшающиеся на брюшке. Перья на крыльях темно-серые со светлыми каемками. Самки и самцы окрашены одинаково.

Опознать серую мухоловку легко по ее манере держаться. Сидит она на ветвях «столбиком» — вертикально, время от времени подергивая крылышками. Голос незвучный, передается как «тсить-тсить-тсить».

Вес и размеры: самцы (44)—вес (3) 16,8—49 г, длина крыла 84—90 (86) мм, хвоста 60—67 (63), цевки 14—18 (15), клюва 10—13 (11) мм- самки (14) — вес (3) 14,5 г, длина крыла 82—88 (84) мм, хвоста 57—68 (61), цевки 14—16 (15), клюва 9—12 (11) мм.

Обыкновенная, местами даже многочисленная гнездящаяся перелетная птица. С зимовок возвращается в последних числах апреля и в первой декаде мая. В Гродненской области прилет отмечен 23 апреля 1948 г., 25 апреля 1949 г., 23 апреля 1950 г. (Семашко, 1959); в Беловежской пуще—11 мая 1952 г., 14 мая 1953 г., 4 мая 1954 г., 15 апреля 1956 г., 8 мая 1957 г.; в Пинском районе—2 мая 1901 г., 5 мая 1903 г. и 4 мая 1904 г. (Шнитников, 1913); в Столинском районе—5 мая 1953 г., 7 мая 1955 г.; в Лепельском районе—7 мая 1920 г. и 3 мая 1925 г.

Весной птицы летят с запада. Это подтверждают также данные кольцевания. Например, серая мухоловка, окольцованная молодой 23 июня 1953 г. в Беловежской пуще, добыта 16 сентября 1955 г. в Португалии. На местах гнездований мухоловки появляются незаметно, чаще парами, вероятно, образованными во время пролета.

Серые мухоловки — обитатели естественного и культурного ландшафта, являются преимущественно лесными птицами, занимают изре-женные осветленные участки разнообразных лесов: елово-лиственных и сосново-дубовых, дубрав и ольшаников, боров, нередки и в парках, садах и среди населенных пунктов.

Птицы неприхотливы и в выборе мест для постройки гнезд. В большинстве это ниши, имеющие в основании небольшую площадку, на которой размещается строительный материал. В лесу такие ниши бывают в верхней части сгнивших пней (осина, ольха, береза), в стволах с отпавшими ветвями и за отставшей корой, в расщелинах между толстыми сучьями, а в жилых постройках — за обшивкой окон, на «ушаках», на балках под крышами, в поленницах дров и других местах.

Птицы, обитающие в сосновых лесах, очень часто используют для постройки гнезд глиняные или металлические чашечки, которые прикрепляются к стволам деревьев для сбора смолы. Гнезда мухоловок находили также в дуплах ив и, как сообщал Рюдигер (1919), даже в пустующих гнездах дроздов, на боковых ветвях сосен, пирамидальных тополей и в кустах можжевельника. Нам сообщили об одном гнезде серой мухоловки, свитом в консервной банке, оставленной под крышей, а В. Н. Шнитников упоминал о еще более курьезном случае, «…когда птичка свила себе гнездышко… в коробке от монпансье, стоявшей на балконе».

Гнезда птицы располагают на высоте 1,5—5,5 м. Размеры их неодинаковы. Высота (6) 4—б см, наружный диаметр 7,5—10, внутренний 5—7, глубина лотка 3—5 см. Строительный материал для гнезда определяется спецификой растительности гнездового биотопа, потому что собирают его птицы поблизости. Например, гнездо, обследованное в сосновом лесу в чашечке, было свито из сухих травинок с небольшой примесью лишайника; гнездо, найденное в ольшанике, — из сухих травинок с примесью мха; найденное на «ушаке» вновь отстраиваемого дома — исключительно из сфагнового мха, который птица вытаскивала между бревнами, не потрудившись даже вылетать за ним из строения. Лоток нередко выстлан конским волосом. В отличие от других птиц гнезда серых мухоловок часто открытые, незащищенные и хорошо заметны.

Строят гнездо в течение 10 дней обе птицы. Гнездятся иногда две-трн пары на расстоянии одного метра друг от друга (Березинский заповедник).

В кладках 5, реже 6 яиц, слегка зеленоватых с коричневыми крапинками. Размер яиц (12) 13,8—14 на 17,6—18 мм. Вес свежего яйца 2—3,5 г. Вылупившиеся птенцы покрыты редким серым пухом. Насиживает мухоловка 12—13 дней и столько же находятся в гнезде птенцы.

Фенология размножения серой мухоловки выяснена хорошо. В Беловежской пуще начало кладки отмечено 2 июня 1953 г. и 19 мая 1955 г., появление птенцов—4 июня 1952 г. и 7 июня 1955 г., вылет молодых из гнезд—23 июня 1953 г. и 11 июня 1954 г.; в Брестском районе (Мед-нянское лесничество) в 2 гнездах, найденных 19 июня 1961 г., было по 5 одно-двухдневных птенцов. В Пинском районе, по свидетельству В. Н. Шнитникова (1913), 29 мая 1899 г. кладка закончена, 12 июня вылупились птенцы, 24 вылетели из гнезда. В Столинском районе 15 мая 1955 г. в гнезде было 3 свежих яйца, 5 июня —6 слабо насиженных, 9 июля —5 слегка насиженных. Кроме того, отмечен вылет из гнезд молодняка. В Лунинецком районе в двух гнездах, найденных 27 мая 1951 г., было по 5 свежих яиц, 12 июня 1952 г.—3 свежих яйца,. 17 июня — 5 сильно насиженных яиц; в другом месте того же дня —4 готовых к вылету молодых. В Мозырском районе (Макановичское лесничество) в трех гнездах, найденных 3—4 июня 1930 г., обнаружено по 4—5 свежих яиц. Около г. п. Копаткевичи (с. Лучицы) 5 июля 1921 г. найдены только что вылупившиеся птенцы (Штамм, 1923); в Гродненском районе в 3 гнездах мухоловок, найденных 17 мая 1948 г., 21 мая 1949 г. и 16 мая 1950 г., была полная кладка (Семашко, 1956). В Лепельском районе 3 и 21 мая 1925 г. в 2 гнездах было 3 и 4 свежих яйца; там же в 2 гнездах 26 и 29 мая 1951 г. находилось по одному свежему яйцу, в 2 гнездах, обследованных 26 мая 1961 г. (д. Крайцы),—по 2 яйца. В Городокском районе 29 июня 1959 г. обнаружены 4 хорошо оперенных птенца.

Таким образом, свежие кладки наблюдаются во второй половине мая, насиженные — в первой половине июня, птенцы вылетают из гнезд в конце июня или несколько позже. И только в Полесье отдельные пары серых мухоловок успевают вывести потомство два раза в году.

Серая мухоловка питается исключительно насекомыми, подстерегает их, сидя на каком-нибудь возвышении, схватывает чаще на лету. В желудках мухоловок (11), добытых в разные годы в мае—июле, были мухи, мелкие жучки, комары. В первой половине июля 1956 г. мы видели, как эти птицы уничтожали бабочек-крапивниц, которых ловили на заборах и дорогах. Несомненно,, что не только в лесу, но и в населенных пунктах это полезная птица. Ее нужно привлекать, устраивая и развешивая дощатые уголки, полудуплянки и другие искусственные ниши, особенно возле животноводческих помещений, где много мух.

Серые мухоловки исчезают постепенно в августе. Самые поздние сроки их добычи, например в окрестностях Минска, датированы 26 августа 1962 г. и 3 сентября 1922 г.

Местные серые мухоловки относятся к подвиду европейская серая мухоловка — Muscicapa striata striata Pall.