Рябчик – это птица величиной примерно с черную ворону. Свое нынешнее название он завоевал благодаря рябой окраске перьев, серой с черточками поперек тельца. У самца имеется черное пятно на гортани и четко сформировавшийся хохолок. Крылья у него короткие и тупые. Поднимаясь в воздух, рябчик создает вокруг много шума, преодолевая при этом сравнительно небольшие расстояния. Ареал его обитания находится в лесах материка Евразия. Рябчики проводят свою жизнь держась попарно, преимущественно в смешанных и хвойных лесах. Эта птица является оседлой, но иногда предпринимает недлинные кочевки в поисках корма.

Проводя жизнь в лесу, рябчики часто находятся на земле и довольно быстро бегают. Напуганные рябчики поднимаются вверх на деревья и прячутся в лиственных кронах деревьев. Гнездо пары рябчиков располагается на земле, в густом лесу, посреди валежника и бурелома. Самка обычно откладывает 6-10 яиц. Насиживание происходит в период, длящийся около трех последующих недель, и совершается самкой. Она же далее опекает маленьких птенцов, оберегая их от непогоды и голодных хищников. Птенцы употребляют в пищу насекомых, отложенные ими личинки, пауками, взрослые особи также едят растительную пищу (семена, ягоды и т. д.). Зима является тяжелым периодом в жизни этих птиц. В лютые морозы они закапываются под снег, находясь там большую часть времени. Зимой они находят корм на деревьях, часто их пищей служат сережки ольхи и березы.

Птица рябчик имеет важное промысловое значение как промысловая птица для охотников.

 

Идя как-то по старому ельнику, я споткнулся на валявшуюся на земле сухую ветку и, потеряв равновесие, чуть было не упал. В следующее мгновение у меня из-под ног с шумом вылетела большая, величиной с крупного голубя — птица. Все это произошло так неожиданно, что я даже испугался.

Когда я пришел в себя, сразу подумал: «А ведь, наверное, у нее здесь гнездо». И не ошибся! Под той самой веткой, за которую я зацепился ногой, прямо на земле лежали пестренькие яички. Их было девять. Они были теплые, и я поспешил поскорее уйти, чтобы дать возможность птице вернуться к гнезду. Иначе насиженные яички остынут и птенчики не выведутся.

Несколько часов спустя я возвращался той же дорогой. Осторожно заглянул под ту сушину. Но к моему удивлению, яиц там не оказалось. Уж не лиса ли похозяйничала? И тут я увидел блестящий глаз, пристально, не моргая, смотревший на меня. Оказывается, это была самочка рябчика. Вся пестренькая, она нисколько не выделялась на фоне лесной подстилки из сухих листьев и хвои, поэтому-то я и не увидел ее сначала.

Кроме оперения, быть незаметной ей помогает неподвижность. Пока я ее рассматривал и фотографировал, маленький рыжий муравей впился ей своими челюстями около глаза, но рябчиха выдержала и это испытание. Она не только не пошевелилась, но даже не моргнула. Мне стало стыдно, что я злоупотребляю ее терпением, и я решил оставить птицу в покое.

Рябчики, так же как и большинство куриных, крепко сидят в гнезде. Это помогает им избежать опасности и скрыть от многочисленных врагов свое потомство.

Рябчик — одна из замечательных промысловых птиц, обитающих в наших лесах.