При путешествии вглубь острова Суматра исследователи д-р Арнольд и Томас Стамфорд Раффльс увидели перед собой громадный, раскинувшийся на земле цветок. Все в этом цветке было необычайно: его величина, окраска и отсутствие стебля и листьев.

Диаметр цветка достигал одного метра! Толщина его мясистых, бородавчатых лепестков равнялась пяти сантиметрам!

Вместо присущего всем цветам аромата этот цветок издавал отвратительный запах. Загадка разъяснилась, когда путешественники подошли к цветку поближе. Цветок опылялся мухами. А мух нежным ароматом приманишь.

Но оставалось еще непонятным, как мог этот громадный, сочный цветок расти без листьев, доставляющих необходимую растениям углекислоту воздуха. Как же питалось это растение?

При более детальном обследовании необычайного цветка все объяснилось: этот цветок паразит!

Растение, которому он принадлежит, питается соками дикого винограда.

Как же оно добирается до дикого винограда? Оказывается, когда созревают семена, цветок превращается в вязкую, клейкую массу. Эта масса прилипает ногам проходящих животных и, таким образом, переносится на корни ди,(ой виноградной лозы, выступающие из земли.

Здесь семена начинают прорастать; пройдя через кору корня, тонкий корешок все более и более разветвляется и образует густую сеть волокон. Эта сеть и есть собственно растение.

Ко времени цветения в разных местах корня образуются маленькие бутончики. Бутончики эти растут, разрывают кору корня и высасывают соки лозы, на которой они поселились . Сверху они покрыты большими белыми, не содержащими хлорофилла листьями, выполняющими только защитную функцию. Но вот наступает время цветку распуститься. Защитные листья раскрываются, освобождают лепестки цветка.

Это растение названо в честь открывших его ученых Раффлезия Арнольди. Цветок Раффлезия Арнольди считается самым большим цветком в мире. Цветком, но не соцветием!