Коротким летом северную тундру заполняют птичий шум и гам. Сюда прилетают огромные стаи куликов, уток, гусей. Однако наиболее интересный обитатель наших тундр — конечно, полярная сова.

Это крупная птица, немного меньше орла, с огромными ярко желтыми глазами. Взрослые совы, трех и старше лет, совершенно белые. У молодых же по телу раскидана масса темных пестрин. Чем меньше пестрин, тем старше птица.

Белая сова — хищник. Ее главная добыча — лемминги, куропатки, утки. Охотится она с равным успехом и днем и ночью. Да и как ей не охотиться днем! Полярный день длится несколько месяцев, и его не переждешь: погибнешь с голоду.

На Командорских островах белые совы любят ловить серых крыс и полевок. Когда поселки погружаются в сон, совы подлетают к домам, садятся на крыши и помогают человеку, избавляя его от докучливых нахлебников — грызунов. У белых сов многочисленная семья. Нередко по шесть-десять птенцов, и все мал мала меньше. Часто в гнезде можно встретить и оперяющегося первенца и птенца, еще только взламывающего свой скорлуповый дворец.

Не каждый год бывает много грызунов-леммингов. В бедное этими зверьками лето белые совы либо вообще не обзаводятся потомством, либо выводят совсем мало птенцов.

Быстро проходит лето в тундре. Только-только кончится полярный день, как тут же начинаются заморозки, хмурится небо, льют дожди, и сыплется снег. Разом пустеют водоемы. Становятся молчаливыми тундровые просторы. Трудно жить в тундре долгой полярной ночью. Поэтому даже белые совы начинают кочевку к югу. Зимой этих великолепных птиц можно встретить в Подмосковье и даже в предгорьях Кавказа. Немало полярных сов становятся на зиму островитянами, оседая на Курильских и Командорских островах. Все радуются их появлению. Одна из сов прилетела к домику наблюдательного пункта и за несколько дней очистила его окрестности от серых крыс. Обычно совы очень осторожны, но эта привыкла к людям и даже позировала перед фотоаппаратом. Весной она вместе с другими совами, зимовавшими на гостеприимной командорской земле, полетела на север в тундру.

Белые совы — прекрасные летуны и способны быстро преодолевать огромные морские пространства. Большинство хищных птиц России взято сейчас под охрану. Среди них и пернатая королева тундр — полярная сова.