С конца мая до начала июля над зеленью кустов пионов гордо возвышаются крупные махровые цветы.

Сажать пионы лучше всего в третьей декаде августа и начале сентября (в средней полосе России), тогда они успеют к зиме окорениться. В крайнем случае можно посадить пионы и весной.
Иногда после посадки пионы не цветут по нескольку лет. Чтобы этого не случилось, для посадки берите такие кусты, у которых вполне здоровые корни, а у основания стеблей имеется не менее 5 крупных почек. Почву выбирайте суглинистую, питательную. 3а растениями хорошо ухаживайте.

Участок должен быть солнечный и без застоя грунтовых вод, от которых пионы плохо растут и гибнут. Корни пиона глубоко проникают в почву и широко распространяются в ней, поэтому ямы для посадки выкапывайте глубиной в 70 сантиметров, а шириной в 60 сантиметров с метровым расстоянием между ними. В землю, вынутую из каждой ямы, добавляйте 2-3 ведра перегноя и л и выветрившеюся торфа, 100 граммов извести, 500 граммов золы, 50 граммов суперфосфата и хорошенько все перемешайте.

На дно каждой ямы положите навоз плотным слоем в 10 сантиметров, засыпьте его на 20 сантиметров землей и уплотните. Затем насыпьте подготовленную землю холмиком и полейте водой из лейки с ситечком. Тогда земля хорошо уплотнится. На середину холмика поставьте куст пиона так, чтобы почки были на 3-4 сантиметра выше краев ямы.

Посадку лучше проводить вдвоем. Один должен правильно держать куст, а второй – засыпать корни землей так, чтобы между ними не осталось пустоты. Затем пион обильно полейте. Если после поливки куст сильно опустится и почки окажутся ниже поверхности земли, слегка подтяните его вверх и досыпьте земли. Холмик из земли над основанием куста сделайте в 10 – 15 сантиметров. Очень важно, чтобы почки после посадки находились не ниже краев ямы, так как при глубокой посадке пионы долго или даже совсем не зацветают.

На зиму вновь посаженные пионы укрывайте лапником или сухими листьями на 20-30 сантиметров. Сделайте это, когда земля промерзнет, а весной укрытие осторожно снимите.

Как только весной появятся ростки, проведите первую подкормку раствором коровяка, птичьего помета или смеси минеральных удобрений. Второй раз подкормите растения в начале образования бутонов и третий — после отцветания.

До самой глубокой осени пионы нужно обильно поливать. Тогда растения хорошо разовьются в текущем году и хорошо будут цвести в следующем (цветочные почки у пиона образуются осенью).

После каждого полива и подкормки почву вокруг пионов рыхлите на 5-7 сантиметров, но не глубже, иначе повредите молодые корни.

При правильном уходе пионы разрастаются в течение 10-15 лет и ежегодно обильно цветут .

Для размножения кусты делите на части через каждые 5-8 лет. В середине августа куст глубоко окопайте на расстоянии 50 сантиметров, осторожно приподнимите его лопатами или лучше садовыми вилами с широкими зубьями и выньте. Затем с корней смойте землю водой и положите куст на стол. Удалив больные корни, осторожно разделите куст, стараясь как можно меньше ломать хрупкие корни. Нож берите с твердым лезвием и острым концом. На каждой части оставляйте по 4 — 5 стеблей текущего года с почками и корнями. Все порезы присыпьте толченым древесным углем. Новые кусты сажайте в заранее подготовленные ямы. Отломанные части корней не выбрасывайте, а посадите на грядки и на зиму укройте. Весной эти корни прорастут, а через 4-5 лет растения зацветут.

Можно вырастить пионы и из семян. Семена высевайте на грядку сразу после сбора. Взойдут они в следующем году весной, а зацветут сеянцы на 4-5-й год.

С пионами можно провести интересную и нужную опытную работу по выращиванию растений из черенков, взятых из разных мест стебля. Для этого нужно перед началом цветения пионов нарезать со своих растений или попросить у любителей цветоводов стеблей, на которых нет бутонов. Стебли эти разрежьте на черенки с одним междоузлием и двумя листьями. Черенки, взятые из нижней части стебля, посадите отдельно от черенков, взятых из средней части стебля. Сделать это нужно для того, чтобы сравнить, какие черенки лучше окореняются и перезимовывают.

Нарезанные черенки посадите на расстоянии 10-15 сантиметров друг от друга в парник, где сверху земли должен быть насыпан крупный чистый песок слоем в 4-5 сантиметров.

Черенки затеняйте от ярких солнечных лучей, опрыскивайте по 2-3 раза на день и регулярно поливайте. Через 1,5 — 2 месяца они окоренятся. На зиму их необходимо укрыть. Весной эти черенковые растения с комом земли посадите на грядку на расстоянии 50 сантиметров друг от друга.

Через 3-4 года они зацветут.