ОТРЯД ЖУРАВЛИ — GRUIFORMES

Крупные птицы до 10 кг и более весом, с длинными ногами и шеей. Клюв у большинства видов длинный и острый. Цевка спереди покрыта крупными поперечными щитками, сзади сетчатая. Наружный и средний пальцы соединены небольшой плавательной перепонкой. У некоторых видов лицевая часть головы, темя и затылок голые или покрыты редкими волосовидными перьями. На голове и спине у некоторых видов имеются удлиненные украшающие перья. По образу жизни—моногамы. Гнездятся отдельными парами, поселяясь далеко одна от другой. Гнезда устраивают на земле, обычно на болотах. В кладке чаще всего 2 яйца. Птенцы выводкового типа.

В отряде три семейства, из них семейство журавлей делится на 2 подсемейства: венценосных журавлей (Африка) и настоящих. Последние распространены на всех материках, кроме Южной Америки и Антарктиды. В Белоруссии из 10 видов этого подсемейства встречается один—серый журавль.