ОТРЯД РЖАНКООБРАЗНЫЕ — CHARADRIIFORMES

Подотряд НАСТОЯЩИЕ КУЛИКИ — LIMICOLAE

Подотряд куликов включает свыше 200 видов мелких и средних по величине птиц, весьма различных по внешности. Распространены на всех материках.

Тело их приспособлено к обитанию у воды, на побережьях и на болотах, хотя есть виды, живущие в сухих степях и даже полупустынях, а также в сырых лесах. Ноги и клюв, как правило, длинные. Ноздри щелевидные, продолговатые, находятся в углублениях. Цевка голая. Лапы с тремя или четырьмя тонкими пальцами, из которых очень хорошо развит передний, наоборот, задний палец недоразвит и расположен выше переднего.

Оперение плотное, неяркое, гармонирующее с окружающей средой. Большинство видов образует пары, но есть и полигамы (дупель, вальдшнеп, турухтан. Почти всем куликам свойственны брачные игры то в виде токов на земле (дупеля, турухтаны), то в воздухе (бекасы, вальдшнепы). Во время брачных игр многие кулики издают специальные звуки, не слышимые в другое время. Гнезда большинство куликов устраивает на земле, но есть гнездящиеся в чужих гнездах и на деревьях (черныш). Яиц в полных кладках наших куликов обычно 4. Они грушевидной формы, лежат в гнезде узкими концами к центру и несколько вниз. Насиживают самец и самка примерно 20—30 дней. Птенцы выводкового типа. Все кулики отлично бегают, могут плавать, а некоторые даже нырять. Полет их быстрый, маневренный. Во внегнездовой период часто образуют большие стаи. Некоторые и гнездятся колониями. Все наши кулики — перелетные птицы.

Питаются мелкими беспозвоночными, редко семенами и ягодами.

Подотряд куликов включает два семейства: цветных бекасов — Rost-ratulidae, преимущественно тропические виды, и куликов семейства ржанок — Charadriidae, широко распространенных по земному шару, кроме Антарктики. Подотряд куликов в Белоруссии представлен 16 родами и 33 видами.