Отряд Поганки — COLYMBIFORMES
Поганки — водоплавающие птицы средних и мелких размеров. Их тело, так же как и у гагар, хорошо приспособлено к водной среде: обтекаемой, вальковатой формы, покрыто плотным пером. Шея длинная и тонкая; ноги отнесены далеко назад. В отличие от гагар пальцы ног не соединены сплошной плавательной перепонкой, но каждый по всей длине с боков окаймлен широкой гребной лопастью. Когти плоские, ногтевидные. Крылья короткие и узкие. Рулевые перья зачаточны, хвоста не образуют. Клюв прямой, заостренный, у черношейной поганки несколько приподнят (как бы переломан) кверху. Цевка сильно сжата с боков, плоская.

Поганки отлично плавают и ныряют («нырцы»). Под водою могут находиться до 3 мин. Питаются мелкой рыбой, водяными насекомыми. Часто глотают собственные перья, играющие роль гастролитов. С воды поднимаются с большого разбега. Полет прямолинейный, быстрый. На суше передвигаются с трудом, ковыляют. Гнезда плавучие. Кладки из 3—8 белых или голубоватых яиц. Самка насиживает их в гнезде лежащими на мокрой подстилке и даже частично погруженным» в воду.

Поганки распространены на всех материках, за исключением Антарктиды и большей части Арктики.

В Белоруссии встречаются пять видов поганок, известных в СССР.