ОТРЯД ПАСТУШКИ — RALLIFORMES

К отряду относится более 130 видов птиц, распространенных на всех материках, кроме полярных областей и Антарктиды.

В Белоруссии самым крупным представителем отряда является лысуха (700—1000 г), самым мелким—малый погоныш (50—60 г). Оперение рыхлое, мягкое. Тело плоское, сжатое с боков, приспособлено к передвижению в густых травянистых и тростниковых зарослях. Цевка и пальцы ног длинные, позволяющие бродить и бегать по вязкому грунту; у лысухи каждый передний палец снабжен вырезной кожистой плавательной оторочкой.

Пастушковые—обитатели влажных лугов и мокрых болот, тростниковых и осоковых зарослей по берегам стоячих водоемов. По образу жизни—это моногамы, образуют пары и живут семьями. Гнездятся на земле или строят из сухого камыша плавучие гнезда (лысуха). В кладках 6—8 яиц, но бывает и больше. Птенцы выводкового типа, покрыты густым черным пухом. Отлично бегают, некоторые также плавают и ныряют, но летают плохо, с трудом. В Белоруссии встречается 6 видов пастушковых птиц.

Род Лысухи — Fulica. Linnaeus, 1758