GALLIFORMES

Многочисленная (241 вид) группа разнообразных по величине и окраске птиц, населяющих все континенты земного шара, кроме Антарктиды.

Самый крупный представитель — глухарь — до 5 кг весом, самый мелкий — перепел — 100 г. В СССР обитает 20 видов.

Куриные птицы отличаются плотным телосложением, жестким оперением, короткими и широкими крыльями. Первостепенных маховых десять. Пуховое оперение бывает только по аптериям. Окраска разнообразная. У многих видов хорошо выражен половой диморфизм. Живут в разнообразных ландшафтных условиях. Большинство гнездится на земле, живет оседло, часть совершает сезонные перекочевки, некоторые (перепел) — перелеты. Значительное число видов — полигамы и лишь немногие на период размножения образуют пары; в«е брачного периода живут стаями. Для многих характерны токовые явления. В кладке обычно большое число яиц, до 24 (серая куропатка) белых или пестрых с крапинками и пятнышками. Насиживает только самка, от 12 до 28 дней. Развитие идет по выводковому типу. Вылупившиеся птенцы покрыты густым пухом, едва обсохнув, покидают гнездо, могут бегать. Линька (за исключением белой куропатки) полная, раз в году. У молодых птиц два первостепенных маховых пера, вырастающие при замене пухового наряда на контурный, сохраняются в течение первого года жизни до первой полной годовой линьки.

Пища преимущественно .растительная. Ряд видов приносит пользу, уничтожая вредных насекомых, семена сорных трав. Полет шумный, стремительный, с частыми взмахами крыльев, но непродолжительный.

Куриные птицы имеют большое хозяйственное значение, м.ногие из них являются ценными объектами промысловых и весьма увлекательных спортивных охот. Мясо куриных высокого качества. Ряд видов успешно используется для акклиматизации и в дичеразведении.

В Белоруссии отряд куриных представлен двумя семействами, восемью видами.