Отряд Гусеобразные — Anseriformes

Крупные (до 13,5 кг весом) и средней величины птицы. Тело их тяжелое, вальковатое, как у большинства водоплавающих птиц. Шея длинная, ноги короткие, отнесенные кзади. Клюв на конце имеет второй роговой «ноготок», по краям рта расположены роговые пластинки, или зубцы. Передние 3 пальца ног у большинства видов соединены полной плавательной перепонкой. Оперение плотное, густое. Тело покрыто густым пухом.

Самцы, за небольшим исключением, имеют совокупительный орган. Гусеобразные птицы выводковые, птенцы их через несколько часов после выхода из яйца способны следовать за родителями и самостоятельно добывать пищу. Обитают по побережьям морей и внутренних водоемов во всех частях света, кроме Антарктиды.

Отряд делится на два подотряда: пеламедей и пластинчатоклювых. Последний представлен одним семейством Anatidae, которое в свою очередь подразделяется на подсемейство гусиные—Anserinae и утиные— Anatinae.