COLUMBIFORMES

Отряд объединяет 292 вида птиц, распространенных по всему земному шару, кроме Арктики и Антарктики. В СССР известно 11 видов.

Голуби — птицы средней величины, с небольшой головой, коротким и широким туловищем, длинными и острыми крыльями. Грудь сильно развита. Клюв тонкий с узкими щелевидными ноздрями. У ряда видов есть восковица. Цевка короткая, пальцы длинные. Оперение жесткое, плотное. Перелетные или оседлые птицы, гнездятся в расщелинах скал, дуплах, в нишах построек, на ветвях. Гнезда простые. У некоторых видов они рыхлые и прозрачные, так что кладка просматривается снизу. В кладке 2 яйца. Скорлупа белая. Насиживание 14—30 дней. Голуби — птенцовые птицы. Пища голубей главным образом растительная. Кормятся они на земле, нуждаются в водопоях. Голуби хорошо ходят, но плохо бегают. Полет быстрый, легкий, изящный, с характерным свистом крыльев.

Крупные виды голубей используются как объекты спортивной охоты.

В БССР отряд голубей представлен одним семейством, одним родом и 5 видами.