Отряд Гагары — GAVIIFORMES

Крупные (почти с гуся) водоплавающие птицы. Тело их удлиненное (вальковатое), покрытое плотным ненамокающим пером. Клюв длинный (5—7 см), прямой и острый, с гладкими краями рта. Шея толстая, ноги расположены далеко кзади, поэтому птицы ходить почти не могут, на суше держатся вертикально или лежат на брюхе. Передние три пальца соединены плавательными перепонками.

Гагары прекрасно плавают н ныряют, под водою могут находиться более 2 мин. Взлетают только с воды и то, кроме краснозобой, с разбега. Полет прямолинейный, но не очень быстрый. Гнездятся на земле или устраивают плавучие гнезда. В кладке чаще 2, реже 1 или 3 яйца. Питаются преимущественно рыбой, а также крупными водными беспозвоночными.

Отряд включает одно семейство Gaviidae и один род Gavia с 3 видами, распространенными по побережьям морей и крупным озерам арктической и таежной зон Северного полушария, хотя один вид (чернозобая гагара) спорадически гнездится и значительно южнее, местами даже в степной зоне.
На территории Белоруссии зарегистрированы все 3 вида гагар.