ОТРЯД ДЯТЛЫ — PICIFORMES

Объединяет около 360 видов древесных птиц средней и мелкой величины, характеризующихся рядом морфологических и биологических особенностей: зигодактильностью ног (два пальца обращены вперед, два назад), отсутствием зоба и настоящего пуха, белыми яйца:ми, гнездованием только в дуплах и без подстилки, очень коротким сроком инкубации (11 —13 дней), птенцовостью и т. д.

СЕМЕЙСТВО СОБСТВЕННО ДЯТЛЫ — PICIDAE
Включает более 200 видав, относящихся к двум подсемействам: 1) настоящие дятлы — Picinae и 2) вертишейки — Iynginae, распространенные в лесах всего земного шара, кроме Австралии, Новой Гвинеи и Мадагаскара.

ПОДСЕМЕЙСТВО НАСТОЯЩИЕ ДЯТЛЫ — PICINAE
К настоящим дятлам относятся древесные лазающие птицы с сильным ребристым, на конце долотовидным клювом, жестким хвостом, упирающимся в ствол во время лазания, короткими ногами зигодактильного типа и загнутыми, очень острыми цепкими когтями. Ноздри прикрыты щеткой густых щетинковидных перьев. Язык очень длинный, липкий, с твердым зазубренным острием на конце. Дятлы моногамы. Гнездятся в дуплах, которые сами выдалбливают. В кладках до 14 белых яиц. Питаются насекомыми (ксилофагами и муравьями), а зимой, кроме того, семенами хвойных. Дятлы оседлы, зимой кочуют. В СССР представлены 4 родами и 13 видами. В Белоруссии встречается 8 (61,5%) видов.