ОТРЯД ДЛИННОКРЫЛЫЕ — MICROPOD IFORMES

В отряде (399 видов птиц) различают два четко обособленных подотряда, один из которых—колибри (319 видов)—включает представителей, свойственных только Южной Америке, другой — стрижи (80 видов) — объединяет птиц, распространенных по всему земному шару, кроме полярных стран.

Птицы, относящиеся к подотряду стрижей, небольшого размера. Они имеют плотное сложение, узкие и длинные саблевидные крылья, которые в сложенном положении заходят за хвост. У подавляющего большинства стрижей оперение темно-бурое с металлическим блеском. Стрижи—дневные птицы, живут в разнообразной природной обстановке, селятся колониями, гнездятся в дуплах деревьев, в щелях и углублениях скал и обрывов, в нишах построек. Строительный материал для гнезд собирают в воздухе, скрепляют затем слюной. Несут стрижи 2 яйца, несколько реже 4, насиживают 18—21 день.

Пища стрижей—летающие насекомые. Непереваренные остатки их выводятся наружу в виде погадок. Стрижи—прекрасные летуны. По земле они не ходят, взлетают с трудом. В нашей местности отряд длиннокрылых представлен одним семейством, родом и видом.