Нефелин получил свое название от греческого слова «нефелос», что переводится как облако. В природе может встречаться в виде кристаллов, шестигранной формы. Блеск на поверхности глянцевый. Твердость 5—6. Цвет сероватый, желтоватый, красный, бурый. В природе может быть в виде зернистых плотных образований, вкраплений в горных породах и образований в вулканической лаве.

Разновидностью нефелина является элеолит – масляный камень, на греческом «элео» значит масло. Используется в ювелирном и камнерезном деле.

Нефелин является рудой для производства алюминия, в сельском хозяйстве используется как удобрение, служит сырьем для производства цемента и получения искусственного абразивный материала.

В России крупные месторождения нефелина находятся в Забайкалье, на Кольском полуострове. За границей — в Италии, Норвегии и Гренландии.