Даже тем, кто живет в большом городе, совсем не обязательно ехать за цветами далеко в лес, в поле. Пойдемте к насыпи железной дороги и найдем солнечный склон. Там в проталинах сверкают ярко-желтые звездочки. Это мать-и-мачеха. Первые «цветки» (соцветия-корзинки) как бы прилепились к земле, у них нет листьев. Из почвы торчит пучок сидячих «Цветков» и «бутонов». Но дня через три, когда пригреет яркое теплое солнце, цветочки-корзиночки уже вытянутся на своих стебельках-цветоножках. Лишь с утра стебелек распрямлен и направлен к солнцу. В полдень же или к непогоде соцветия-корзинки закрываются, а цветоносы-стебельки поникают.

В апреле еще холодно и сыро, а мать-и-мачеха во что бы то ни стало должна сохранить драгоценную пыльцу целой и невредимой. Вот и «засыпает» цветок. Но не только по этой причине «спит» мать-и-мачеха. Оказывается, ей свойственна протерогения — разновременное созревание пестиков и тычинок — остроумное приспособление для перекрестного опыления.

Засыпая, пестичные краевые цветки замыкаются над срединными, касаясь своими рыльцами пыльцевых комочков. Приставшая пыльца соскальзывает и попадает на рыльца. Наутро раскрывшиеся цветки уже опылены, а через несколько дней соцветие-корзинка засыпает уже навсегда, чтобы проснуться пушистым одуванчиком.

А цветочный стебель? Он примечателен лишь тем, что на нем расположены коричневатые чешуйки. А есть ли настоящие зеленые листья у мать-и-мачехи? И почему так загадочно называют в народе это растение? Весной мы не смогли бы разгадать этой тайны. Но еще не разлетелись семена и не завяли цветоносы, как появляются из-под земли настоящие зеленые листья. Они довольно большие, на длинных черешках с треугольной пластинкой. С верхней стороны лист зеленый, блестящий, холодный — это мачеха, а с нижней густо, мягко опушен — это добрая, ласковая мать. Если в сентябре выкопать мать-и-мачеху, то можно заметить, что целое лето под землей рос подземный побег — корневище. В основании подземного побега мы увидим довольно крупные почки. Возьмем бритву и разрежем одну из них. Там за чешуями почки прячется нежный белый бутон.