Лимонит (бурый железняк) — гидрат окиси железа. Скрыто кристаллический. Встречается почти исключительно в сплошных плотных (плотный бурый железняк) к землистых (охра) массах, натечных жилковатых или концентрически-скорлуповатых формах (бурая стеклянная голова), агрегатах шаровидных концентрически-скорлуповатых телец (оолитовый бурый железняк), пористых, .почковидных и лепешковидных образованиях (дерновая руда), скоплениях различной формы телец (озерная руда).

Цвет от желто-бурого до буровато-черного. Твердость 5—5,5; удельный вес 3,4—4. Является минералом поверхностной оболочки земной коры, продуктом распада многочисленных соединений железа или продуктом жизнедеятельности некоторых микроорганизмов. Одна из важнейших и распространеннейших (в том числе и в Сибири) железных руд.