Если вы пришли в лиственный или смешанный лес, то обратите внимание на растение, стебель которого стелется по земле, а листья напоминают след копыта лошади. Потому и называется это растение копытень. Даже если бы вы пришли в лес тотчас после таяния снега, все равно увидели бы крупные зеленые листья копытеня: они не вымерзают и сохраняются до следующей весны. На одном и том же растении вы найдете и молодые листья и прошлогодние.

Сравните листья копытеня с листьями другого травянистого растения, например ландыша, и вы частично разгадаете причину холодостойкости копытеня. Листочки его жесткие, опушенные.

Исследования показали, что его листья и корневище содержат ядовитое вещество, типа камфары, которое используется в медицине.

В мае копытень цветет. Его цветки не возвышаются над растением, а, на оборот, почти касаются земли. Окраска их настолько непривлекательна, что можно подумать, будто цветки и насекомые не посещают.

Но вот после цветения у копытеня образовался плод. Если вскрыть коробочку и взять одно семя, на нем можно обнаружить странный мясистый гребенчатый придаток Утверждают , что этот придаток семени — лакомство для муравьев. Это легко проверить: достаточно положить семена копытеня около муравейника или на муравьиную дорогу.