Хохлатый жаворонок — Galerida cristata L.

Местные белорусские названия: «смяцюх», «сметник»

Величиной с полевого жаворонка, сходен с ним по окраске оперения. На голове хохол из удлиненных перьев.

Вес и размеры: самцы (17)—вес (4) 43—45 г, длина крыла 100—110 (104) мм, хвоста 60—75 (69), цевки 19—25 (23), клюва 12—16 (14) мм\ самки (6)— длина крыла 93—102 (97) мм, хвоста 56—66 (61), цевки 22—25 (23), клюва 12—16 (14) мм.

Обычный оседлый вид, распространен широко, населяет открытые местности в естественном и культурном ландшафте, наиболее многочислен на юге БССР.

С апреля по сентябрь хохлатые жаворонки держатся преимущественно на полях. Но поскольку обладают исключительно хорошей покровительственной окраской, то на глаза попадаются редко. Создается впечатление, что у нас эта птица немногочисленна. Поздней осенью они встречаются чаще (на обочинах полей, проезжих дорогах, выгонах), а зимой — это обыкновенные птицы окрестностей населенных пунктов.

Жаворонки концентрируются возле животноводческих помещений, сараев и гумен, особенно часто на дорогах с интенсивным движением гужевого транспорта. Здесь они собирают просыпанное зерно, копаются в помете животных и сенной трухе.

В сильные с ветрами морозы хохлатые жаворонки вместе с обыкновенными овсянками попадаются и в крупных городах. Однако при первых же оттепелях исчезают.

Сведения о гнездовании ограничены. О. Цедлитц (1921), ссылаясь на показания Рюдигера, сообщил о находке 1, 3 мая и 26 июня 1917 г. кладок птицы у Дольска (поблизости от южных административных границ БССР). В. В. Семашко (1956) писал о находке гнезд с 3 свежими яйцами 29 апреля 1950 г. у с. Кульбаки Гродненской области. Позднее J1. П. Шкляров (1961) сообщил о гнезде хохлатого жаворонка с 2 свежими яйцами, найденном 1 мая 1953 г. в Минске. Гнездо размещалось на разрушенном, сплошь поросшем сорняками здании. Пара птиц, очевидно гнездившаяся, отмечена 25 июня 1958 г. в Ботаническом саду Академии наук БССР, а в июле 1960 г. около десятка этих птиц ежедневно находились в районе сельхозпоселка. На протяжении года птнцы держатся или парами,, или небольшими, из 5—6 штук, группками.

Хохлатые жаворонки из БССР относятся к подвиду обыкновенный хохлатый жаворонок — Galerida cristata cristata L.