О хинине, которым лечат малярию, сейчас знает каждый. А вот о том , как его нашли, многие не слышали. Нашли хинин совершенно неожиданно у американских индейцев. Когда европейские врачи, знакомясь с Америкой узнали, что обыкновенный индейский врач легко вылечил от тропической лихорадки жену перуанского короля Хинхон, они заинтересовались, чем он ее лечил.

Оказалось, что врач давал больной кору хинного дерева. Это красивое дерево с богатой развесистой кроной в те времена росло лишь в южноамериканских Андах.

Целые научные экспедиции из Европы направились в Перу за целительной корой. Действительно, именно в коре дерева ученые обнаружили вещество, которое лечит малярию. Европейцы бесцеремонно вырубали деревья, опустошали целые леса в Кордильерах и Андах. Позднее о ни вывезли семена хинного дерева и начали его выращивать в других частях света.

Сейчас почти весь хинин мира добывается на острове Ява. Ежегодно оттуда вывозится несколько тысяч тонн коры хинного дерева.