Зимой редко можно встретить цветущее растение. Если же выращивать гиацинты, то уже с января можно иметь на окнах красивые цветы с приятным запахом и разнообразной окраской.

Для выгонки надо брать плотные, здоровые и довольно крупные (3-4 сантиметра в диаметре) луковицы гиацинта. Сажать их можно, начиная с сентября. Ранние сорта раньше, а поздние позже.

Для посадки возьмите горшки размером 9-11 сантиметров в диаметре, на дно положите небольшой слой (1 сантиметр) древесного угля и наполните их питательной рыхлой землей до самых краев (2 части перегнойной, листовой или торфяной, 2 части дерновой и 1 часть крупного песка). Затем слегка уплотните и добавьте немного земли, чтобы расстояние от ее поверхности до краев горшка равнялось полутора сантиметрам.

Луковицу поставьте донцем на середину горшка и вдавите так, чтобы в землю было погружено 2/3 ее. Верх луковицы должен находиться на уровне краев горшка.

После посадки землю в горшках обильно полейте.

Горшки с посаженными луковицами внесите в подвал или другое прохладное место и поставьте в ящик с песком. Сверху горшки засыпьте песком слоем в 8-10 сантиметров и еще раз полейте. Чтобы у луковиц образовалось много корней и развилась хорошая цветочная стрелка, в помещении, где они находятся, температура должна быть не выше 2-4 градусов тепла.

Через 2-2,5 месяца из песка начнут появляться небольшие ростки. В это время растения, у которых появились ростки в 1-2 сантиметра, освободите от песка (рис. 4). Горшки вымойте, внесите в комнату и поставьте у окна. Сверху растения покройте колпачками, сделанными из плотной темной бумаги. С этого момента наступает второй период развития растения. В это время нужно, чтобы температура в помещении была 15-18 градусов тепла. При слишком высокой температуре цветочная стрелка плохо или совсем не развивается. Поливайте растения обильно, но только с поддонника, чтобы луковицы не загнили. Через 8-10 дней, если цветочная стрелка уже хорошо заметна и слегка возвышается или находится на уровне кончиков листьев, снимите колпачки, а если цветочная стрелка плохо заметна, то колпачки оставьте на растениях еще дней на пять.

Продолжительность цветения увеличивается, если температура в помещении будет не выше 10-12 градусов тепла.

Чтобы сохранить луковицы, продолжайте ухаживать за отцветшими растениями. После появления желтых листьев растения поливайте реже и реже и совсем прекратите. когда они начнут усыхать. После того как все листья засохнут, луковицы выньте из горшков, освободите от земли, разложите в ящике и поставьте в сухое, хорошо проветриваемое помещение, но так, чтобы на них не попадали прямые солнечные лучи.

Когда луковицы хорошо обсохнут, сложите их в марлевые мешочки и спрячьте.

В сентябре эти луковицы посадите на грядку на расстоянии 20 сантиметров друг от друга и на глубину 10-12 сантиметров. После первых морозов грядку прикройте сухими листьями слоем в 12-15 сантиметров. Весной листву уберите, а в начале мая гиацинты зацветут (в средней полосе России).

Через год или два эти луковицы вы опять сможете использовать для выгонки в помещении.