Название этого минерала происходит от греческого слова гематикос, что переводится как кровавый. По химическому составу он представляет собой окись железа. В природе встречается в виде сплошных плотных, иногда листоватых или чешуйчатых масс, кристаллических образований. Другие названия этого камня –кровавик, красный железняк.

Кристаллические образования имеют черный цвет, землистые — красный цвет, также встречаются образования красно-вишневого цвета. Минерал является хрупким.

Твердость 5,5—6. Имеет выраженные полупроводниковые и магнитные характеристики.

В древние века гематит часто называли кровавиком. Имело место применения его в медицине, порошок гематита сыпали на раны для остановки кровотечений и очищения крови. Ему также приписываются магические свойства уменьшения приступов гнева. По словам римского ученого Теофраста, эти характеристики появились уже после того времени, когда минералу было дано название из-за схожести его цвета с запекшейся кровью.

Гематит с античных времен применялся как поделочный материал в Междуречье и Египте. Из него делали резные миниатюры, кольца, бусы, кулоны. Этот минерал обладает высокой популярностью из-за того, что похож на черный жемчуг, но более твердый и имеет большую плотность. Гематитовый порошок в древние времена применялся как краска.