Гагат получил свое название от реки Гагай, протекающей в Малой Азии и представляет собой черный вид бурого угля. Твердость 2—3,5. Его формирование происходит под воздействием метаморфизма древесины, накапливавшейся миллионы лет на дне и по берегам морей, рек и озер. Лучшие образцы этого минерала равномерно окрашены в темный цвет, хорошо подвергаются обработке, шлифуются до получения зеркальной блестящей поверхности. Месторождения этого минерала можно обнаружить в глинистых сланцах, часто он встречается среди запасов бурого угля.

Археологические раскопки подтверждают использование гагата в Древнем Египте в качестве зеркал, также из него производили шкатулки и некоторые предметы быта. В древние времена и в других культурах гагат был исходным материалом изготовления украшений, а также четок и крестов.