Из общего числа всех обитающих на земном шаре змей, а их 2500 видов, только десятая часть ядовита. Причем больше половины из них так редко встречаются, что практически их можно не принимать во внимание.

Габонская гадюка имеет длину — 1,7 метра, обхват — 37 сантиметров, а вес — 8,2 килограмма. Длина ядовитого зуба — около 2 сантиметров.

Питаются эти гадюки мелкими грызунами, птицам и, лягушками и жабами, проглатывая их, как и все змеи, целиком. Они хорошо видят, у них прекрасное обоняние. А звуки змеи воспринимают всем телом, улавливая малейшие колебания земли.

Габонская гадюка относится к яйце живородящим змеям. Детеныш развивается в яйце в теле матери. И как только змея отложит его, скорлупа яиц лопается, и на свет появляются маленькие змейки. Их может быть от 20 до 60.

Габонская гадюка встречается только в западной части Центральной Африки и, несмотря на свою относительную редкость, вместе с жабьей гадюкой относится к самым ядовитым и опасным африканским змеям, укус которых почти всегда смертелен. Яд этих змей действует и на кровь и на нервную систему.

Окраска габонской гадюки броская, декоративная. Крупные ярко-желтые и серо желтые пятна на спине и боках чередуются с красно-коричневыми и оливково-синими. Симметричный рисунок разноцветных пятен выглядит еще более выпуклым, так как он очерчен светлыми и черными линиями. За великолепную окраску эту африканскую красавицу охотно держат в крупных террариумах, несмотря на то, что ее яд очень опасен для человека.