Донник (Melilotus Adans) — из семейства мотыльковых заключает в себе до 22 видов, которые группируются в 2 подрода и 5 секций. 1-й подрод — Eumeli- lotus О. Schulz —растения двухлетние, семена гладкие, створки боба, слегка расходящиеся по брюшному шву — заключает в себе 11 видов; 2-й подрод — Micromelilotus О. Schulz — растения однолетние, семена бугорчатые, бобы нераскрывающиеся — 11 видов; встречаются также промежуточные, гибридные формы. В Сибири, по данным профессора П. Н. Крылова, имеется 5 видов. М. albus (белый), М. officinalis (лекарственный), М. dentatus (острозубчатый), М. altis-simus (высокий), М. suaveolens (душистый). Наиболее распространенными являются Донник белый и Донник лекарственный, которые во многих районах встречаются в изобилии, как сорняки, в особенности Донник белый. Часто на полях из-под хлебов в первый же год появляются сплошные заросли Донника, производящие впечатление искусственного посева. Высотой белый Донник (двухлетний) в первом же году достигает 1 м, на второй год он может доходить до 2 м, давая огромную зеленую массу. До последнего времени Донник ценился только пчеловодами, как прекрасный медонос, и сеялся около пасек, земледельцы же видели в нем лишь вредную сорную траву.

Быстрое распространение Донника, как полевой культуры, за последние 15—20 лет в Северо-Американских Соединенных Штатах, заставляет пересмотреть вопрос о Доннике и у нас. По отзывам северо — американских опытных учреждений, высших сельско-хозяйственных школ и специалистов, Донник завоевал себе большое место в сельском хозяйстве Америки, благодаря след. своим качествам: 1) Донник неприхотлив, мирится с почвами, на которых другие растения погибают (например, с засоленными почвами); 2) дает большие урожаи травы, сена и семян; 3) дает прекрасное пастбище, порой не уступающее люцерновому; 4) является весьма ценным кормом для сельско-хозяйственных животных — как сено и силос; 5) обогащает почву, почему является одним из лучших предшественников для других культур; 6) дает отличное и дешевое зеленое удобрение; 7)очень удобен для введения в севооборот; 8) с успехом может произрастать на разрушаемых оврагами участках, задерживая расползание почв; 9) является одним из лучших медоносных растений. Для Сибири с ее назревающим кормовым кризисом, малой пригодностью для большей части земледельческих районов основных кормовых трав — клевера красного и люцерны посевной — и значительными площадями «бросовых» земель (пески, каменистые и разрушенные оврагами почвы, солонцы), на которых растет лишь редкая чахлая трава, эти свойства Донника представляются весьма ценными.