Большая синица — Parus major L.

Легко опознается по характерному, не смешиваемому с другими видами синиц оперению. Голова, горло и полоса, идущая посередине груди и брюшка, черные с синеватым металлическим отливом. Щеки белые, спина желтовато-зеленая, брюшко желтое. Подвижная птичка. Весенняя песня передается как несколько раз повторяющееся «пень-пинь, пень-пинь» или «тю-тю-ли, тю-тю-ли».

Вес и размеры: самцы (26)—вес (8) 19—21 г, длина тела 70—95 (79) мм, крыла 65—80 (75), хвоста 50—70 (63), цевки 20—30 (22), клюва 9—11 (10) мм; самки (14)—вес (2) 18—19 г, длина тела 75—80 (77) мм, крыла 68—75 (71), хвоста 53— 68 (62), цевки 21—23 (21,5), клюва 10—11 (10,4) мм.

Обыкновенная и хорошо известная птица. Встречается круглый год, но чаще осенью и зимой, когда в поисках корма и укрытий приближается к человеческому жилищу. В этот период большие синицы поодиночке или в стайках появляются в огородах, садах, палисадниках. Они довольствуются либо укрывшимися среди ветвей и в трещинах коры различными насекомыми, либо всем съестным, что выставляют им в кормушках и на подкормочных площадках дети и взрослые: охотно склевывают коноплю, семечки подсолнуха, хлеб, очень любят сало.

Представление об оседлости больших синиц хотя и не опровергнуто, но все же нуждается в известных коррективах. Из общего числа окольцованных в Беловежской пуще взрослых больших синиц 19 декабря— 16 марта 1951 —1953 гг. 19 экземпляров отловлено в год кольцевания и через год в том же хозяйстве, а из молодых, окольцованных там же 31 мая—13 нюня (1952, 1953, 1959 гг.), 3 экземпляра найдены зимой в год и через год после кольцевания в ГДР, ФРГ и Польше. Можно считать, таким образом, что взрослые птицы, а также часть молодых живут оседло, другая часть, возможно большая, мигрирует на зиму в страны Западной Европы, где условия перезимовки легче. Аналогичным образом ведут себя молодые синицы, которые вывелись в восточных и северо-восточных от БССР районах. Так, птица, окольцованная 2 июля 1953 г. в заповеднике «Тульские засеки», найдена 4 января 1955 г. в окрестностях Гомеля. Птицы, помеченные 22 июля 1953 г. и 25 июля 1955 г. в Приокско-Террасном заповеднике, найдены 4 января 1955 г. у г. Корма и 15 декабря 1955 г. в Гомеле.

Большая синица — преимущественно лесная птица. Гнездится в дуплах, занимает также искусственные гнездовья и, надо думать, по этой причине не особенно требовательна к выбору насаждений. В Полесье, например, ее гнездование известно во фруктовых садах, парках, среди пойменных дубов на р. Припяти, на опушках дубрав, дубово-грабовых лесов и ольшаников. На севере Белоруссии гнездится также в еловоольховых лесах, ольшаниках, в насаждениях старых берез и т. д.

Селятся они в дуплах дятлов или занимают старые гнездовья поползней (в них сохраняется замазка летка глиной или землей), в расщелинах стволов и ниш, образовавшихся от выгнивших и отпавших ветвей.

Известные нам гнезда больших синиц находились не ниже 70 см и не выше 4 ж и только 2 были на высоте 6—7 м. Располагались они в старой сухостойной сосне (Столинский район, д. Кошара-Ольманская), причем одно над другим. На этой же сосне гнездились, кроме того, 3 пары скворцов и 3 пары домовых воробьев.

Величина гнезда зависит от размера его ложа. Строительный материал чаще состоит из корешков, сухих стебельков лишайников, у основания лотка почти всегда лежат перья и шерсть.

В кладке 5—-7, реже 11 и даже 12 яиц. Такая большая кладка найдена в мае 1929 г. И. Н. Сержаниным в м. Любань.

Срок насиживания 14 дней (Воинственский, 1949). Насиживает только самка, о воспитании птенцов заботятся оба родителя.

Фенология размножения выяснена хорошо. Первую весеннюю песню можно слышать у нас очень рано. В Беловежской пуще,, например, — с 28 января по 26 февраля (1952—1958 гг.), в Минске — с 20 февраля по 10 марта (1954—1964 гг.), в окрестностях Витебска (по данным Мороза) —3 февраля (1926 г.).

К середине марта синицы встречаются не стайками, а парами (11.III 1930 г.). В середине апреля (14.IV 1957 г.), иногда еще и во второй половине месяца (27.IV 1926 г.) синицы строят гнезда. В это время они поют особенно активно. В Полесье 23 апреля 1953 г. и 29 апреля 1955 г. в гнездах были первые отложенные яйца.

Большая синица, пожалуй, самая полезная из птиц (Померанцев и Шевырева, 1910; Воинственский, 1949; Благосклонов, 1952; Портен-ко, 1957 и др.).

По содержимому 5 желудков птиц, добытых в июне, можно судить, что большие синицы собирают различных гусениц, клопов, мелких жучков, пауков. В июне 1952 г. на Полесье мы видели, как синицы старательно собирали гусениц (пядениц), которые напали на поросли лещины, а в июне 1961 г. в Минске в течение 15—20 мин очистили «пепин шафранный» от напавших на дерево гусениц, ютившихся в свернутых и затянутых паутиной листьях.

Местные птицы относятся к номинальному подвиду обыкновенная большая синица — Parus major major L.