Берилл по составу представляет собой смесь бериллия и силиката алюминия. Имеет множество разновидностей, наиболее известным из которого является знаменитый изумруд. Простой берилл обычно имеет желтый, голубой, зеленый, бурый оттенок цвета, без одномерного распределения окраски по всему камню. Обесцвеченные разновидности берилла встречаются довольно редко. Твердость 7,5—8. Кристаллы представляют собой полупрозрачные призматические шестигранники. Некоторые экземпляры кристаллов достигают в длину 6 метров и весят 10—12 кг.

Разновидности берилла отличаются прозрачностью и цветом. Камень, имеющий темно-синий оттенок получил название августит, голубовато-зеленый цвет характерен для аквамарина, розоватый оттенок — воробьевит, желтоватый для гелиодора, зеленый оттенок – легендарный изумруд. Родство по составу химических элементов этих кристаллов было установлено только в XIX веке, но существует мнение, что догадки об этом зародились еще в древние времена. Об одинаковой природе берилла и изумруда упоминал еще Плиний Старший.

Ювелирные мастера древности заметили, что в берилловых кристаллах часто присутствуют яркие зеленые вкрапления, характерные для изумруда, или аквамариновые. Равномерно бесцветные бериллы можно обнаружить не часто, для их образования формирования в природных условиях необходимы особые условия.

Уровень развития современных технологий позволяет придать неказистым бериллам, подвергнув их облучению и температурному воздействию, красивые оттенки аквамарина или изумруда.

Наиболее крупные месторождения берилла в России находятся в Забайкалье и на Южном Урале.