БЕРЕЗА БЕЛАЯ (Betula verrucosa Ehrn.) — дерево 10—12 м высотой с гладкой белой корой, трехугольно-яйцевидными заостренными листьями и мелкими зеленоватыми женскими и мужскими цветами, скученными в небольшие цилиндрические сережки. Растет в лесной и северной части степной области почти всей Сибири и Европы. На постройки идет редко, так как прочна лишь в отсутствии сырости. Широко применяется в экипажном и мебельном деле и на токарные изделия. Представляет собой лучшее сырье для получения ценных продуктов лесохимической переработки. Березовый уголь высоко ценится в металлургии, березовые дрова, на ряду с лиственничными, считаются в Сибири лучшими, наиболее жаркими. Кора или «береста» идет на изготовление особой очень практичной посуды «туесов», также чуманов, пестерей, лукошек и других, употребляемых в крестьянском хозяйстве.

Остяки и другие туземцы делают из бересты лодки и «тиски» — длинные полосы шириной в 0,5—0,7 м, которые играют роль брезента для покрытия летних юрт, разных припасов и пр. Из сухой бересты перегонкой получают деготь. В зоне лесостепи они не образуют сплошных массивов, а разбросаны отдельными участками, так называемыми колками; к северу колки становятся более обширными, теснее смыкаются и в зоне сплошных лиственных лесов переходят в большие сплошные массивы; к югу же, наоборот, колки мельчают, разрозниваются и постепенно исчезают, заменяясь чистой степью. В остальных лесных зонах насаждения Березы белой постоянного типа встречаются, как исключение, обычно же они имеют здесь временный характер, захватывая лишь те участки, которые по каким-либо причинам освободились из-под первоначальной хвойной тайги. Благодаря летучести своих семян и быстроте роста, Береза (и осина) легко завладевает оголенной, вследствие вырубки или лесных пожаров, площадью; но недолговечность этих светолюбивых пород не дает им возможности закрепить за собой захваченную территорию, и со временем они снова вытесняются, хотя и медленно растущими, но более долговечными, теневыносливыми материнскими хвойными породами, или же исчезают под топором крестьянина, очищающего место под пашню. Кроме таких чистых лиственных лесов, называемых бельниками, не имеющих, однако, подобно хвойной тайге, обширного сплошного распространения, Береза (и осина), внедряясь в разреженную тайгу, образует, тоже временно, смешанные хвойно-лиственные насаждения. В более же густой тайге эти породы составляют лишь ничтожную примесь.