Его легко отличить от других кустарников во все времена года по ярко-зеленым веточкам, усаженным крупными черными бородавками. Особенно они бросаются в глаза зимой, когда так мало зелени. В этом бересклет сходен с черникой: хотя листья у нее и опадают осенью, но веточки остаются свежими и ярко-зелеными.

Ветви бересклета очень гибкие, их легко прижимает снег к земле. Весной многие из них так и остаются лежать. Ветви эти укореняются и дают новую ветвь стволик. Постепенно куст бересклета расползается. Таков бересклет бородавчатый.

Небольшие деревца образует другой вид бересклета — бересклет европейский. У него серые ветви, широкие листья и беловатые цветки.

У бересклета бородавчатого цветочки мелкие, коричневатые, с четырьмя округлыми лепестками. Длинные цветоносы высоко держат их над землей. Невзрачные цветки неприятно пахнут и привлекают к себе в основном мух.

Не в пример цветкам плоды у бересклета куда более красочны. Плод-коробочка состоит из четырех гнезд, в которых развиваются семена. В каждом гнездышке по одному. Семена окружены толстым ярко-красным мясистым придатком, присемянником. Правда, не со всех сторон. Часть семени выглядывает наружу черным глазком. Осенью, когда листва облетает и деревья стоят голыми, «глазастые» семена бересклета видны издали. Они свисают из коробочки на тонких нитях.

Эти яркие семена привлекают к себе птиц, которые охотно едят мясистые присемянники.