Баренцево море занимает площадь 1 424 000 квадратных км, наибольшая глубина — 600 метров в районе острова Медвежий, средняя глубина составляет около 220 метров.

Омывает побережья России и Норвегии. Южная граница проходит по северным берегам Европы, на северо-западе Баренцево море ограничивает остов Шпицберген, на севере Земля Франца-Иосифа, на востоке Новая Земля. Море находится на шельфе, примыкающем к континенту. В юго-западной части море зимой не покрывается льдом, так как чувствуется влияние теплого Северо-Атлантического течения.

Через Баренцево море проходят важные транспортные морские пути, на его побережье находятся большие порты Мурманск (Россия) и Вардё (Норвегия). До начала Второй мировой войны выход к побережью морю имелся также у Финляндия, имеющий в те времена не покрывающийся на зиму порт Петсамо.

Карта Баренцева моря

Берега Баренцева моря в основном скалистые, сильно изрезанные, высокие. Море делится на Центральное плато, Центральную возвышенность и возвышенность Персея, Центральную впадину, желоба Франц-Виктория и Западный. Южная часть море более мелкая, глубина составляет менее 200, рельеф дна относительно ровный. Соленость в разных точках разнится в зависимости от сезона и составляет 32 – 34,7 ‰.

В юго-западной части зимой температура поверхности воды 3 — 5°C, к концу лета вода прогревается до 7 — 9°C. В северной части и на юго-востоке зимняя температура поверхности составляет около -1°C, а летом 4 — 7°C. В прибрежной области температура воды около поверхности может доходить до 11 — 12°C.

В течение года свободной от ледяного покрова является только юго-западная часть. Максимальная площадь ледяного покрова бывает в апреле, около 75 % площади покрыто плавучими льдами. В суровые годы плавучие льды доходят до берегов Кольского полуострова. Минимальный ледяной покров в конце лета, в августе. В северной части моря ледяной покров часто держится в течение всего года, однако, когда лето бывает особенно теплым, море почти полностью теряет свое ледяное покрытие.

Разнообразие флоры и фауны Баренцева моря представлено очень широко. Коммерческим спросом пользуются морские водоросли, зубатка, камбала, сельдь, треска, палтус, морские звезды и ежи. Здесь обитают белуха, нерпа, знаменитый белый медведь, тюлень. На побережье обитают чайки, кайра и другие птицы.