Красивы астры на осенних клумбах, хороши и в горшках на окнах, где они могут цвести до начала ноября.

Родина астр Китай и Япония. Выведены сотни сортов самых разнообразных форм, окрасок и оттенков. Одни строением соцветий напоминают пионы, другие розы, хризантемы …

Рассаду астр обычно выращивают в теплицах, парниках, высевая семена с конца марта до середины апреля. Во многих районах семена можно высевать прямо в грунт ранней весной или под зиму. Для этого подготовьте грядки на участке , который хорошо освещается солнцем и защищен от ветров.

Гладким деревянным бруском длиной в 1 м и шириной в 3 см сделайте бороздки в 20 см друг от друга. В них не часто высейте семена и осторожно засыпьте слоем земли в 1 см. Из грамма семян можно вырастить 237 штук рассады.

Когда у всходов разовьется 3-4 настоящих листика, рассадите астры на клумбы. Сажайте по шнуру колышком в 15-25 см друг от друга. Низшие сорта сажайте ближе, высокие — дальше.

Помните, при глубокой посадке растения сгнивают, поэтому засыпайте рассаду землей не выше корневой шейки. Кроме того, в почву нельзя вносить свежий навоз, в этом случае астры гибнут от болезни фузариоз.

Чтобы получить обильно цветущие астры, посадите их на участках, хорошо освещаемых солнцем, обильно поливайте и еженедельно подкармливайте cмесью минеральных удобрений (30 г на 10 литров воды).

Ежегодно собирайте семена с лучших растений. Чтобы сохранить чистосортность астр, сажайте их на расстоянии не менее 10 м сорт от сорта.

Для ускорения созревания и улучшения качества семян прищипывайте бутоны, оставляя только первые 3-5 соцветий. Семена собирайте по мере созревания отдельных корзинок в разные пакетики, чтобы в следующем году проследить за ростом и развитием растений, выращенных из этих семян. Эту работу проводите систематически.

Опытная работа с астрами поможет изучить лучше условия для выращивания растений в цветниках и комнатах.

Многолетние астры по срокам зацветания делят на три группы: ранние май — июнь, летние июнь — август, осенние сентябрь — октябрь и по высоте куста: низкие, средние и высокие.

Низкорослые (20 — 30 см) астры хороши для бордюров. Они быстро разрастаются в ширину и образуют сначала зеленое, а во время цветения светло-сиреневое, сиреневое, лиловое или белое окаймление клумб и рабаток. Из высоких (100 -150 см) астр с их лиловыми, фиолетовыми , малиново-розовыми соцветиями можно создать живые изгороди у стен зданий и вдоль заборов.

Соцветия многолетних астр небольшие (4-7 см), но на кустах их бывает очень много. Выращивают эти астры из семян, черенков и частей корневища (делением куста).

Семена надо высевать обязательно под зиму, иначе они быстро теряют всхожесть.

На черенки выламывайте молодые побеги (5-7 см), которые появляются весной у основания куста. Сажайте эти черенки на грядки , в парники в 5-10 см друг от друга . В конце июня окоренившиеся черенки рассаживайте в 25 см друг от друга. К осени они зацветают. Черенковать можно до августа. Деление и посадку про водите весной и в начале осени.

Низкие астры сажайте на расстоянии 20-25 см, средние — 25-40 см и высокие в 40-50 см друг от друга .

Многолетние астры быстро разрастаются и через 2-3 года образуют широкие, в 40-50 см, зеленые бордюры или стены. Через 5 лет кусты следует делить, так как после этого срока они плохо цветут.

Астры хорошо растут на солнечных и слегка затененных участках. Многолетние астры не требуют большого ухода. Их нужно только своевременно поливать и раз в 10 дней подкармливать.

Выращивая многолетние астры из семян, отбирайте растения с ранним и поздним цветением, с махровыми цветами. В России дикие многолетние астры растут на Алтае и в южных районах.

Эти формы следует использовать для выращивания в цветниках.