Александрит назван в честь царя Александра II, и представляет собой окисел алюминия и бериллия — ценный хризоберилл, прозрачный, оливково-голубой или зеленоватый при солнечном свете и красновато-фиолетовый при искусственном свете. Прозрачный, блестящий, твердость 8,5.

Этот вид хризоберилла был известен с античных времен в древней Индии и на Цейлоне. Название александрит дал минералог из Финляндии Н. Норденшельд, который нашел этот драгоценный камень 17 апреля 1834 года, когда происходило празднование достижения совершеннолетия Александра II, будущего царя.